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出海20年,「南半球最有影响力的篮球联赛」是怎么炼成的

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澳大利亚,会是中国篮球的新大陆吗?

编者按:本文来自微信公众号 “体育产业生态圈”(ID:ECO-SPORTS),作者:刘金涛,编辑:宋鑫宇 殷豪男 ,36氪出海经授权发布。

随着NBA与CBA季前赛的相继开打,久违的篮球赛季即将正式拉开大幕。而作为休赛期里最吸引国内球迷关注的重磅转会,远赴澳洲的周琦和刘传兴,更是牵动着各界的目光。

10月12日,澳大利亚NBL联赛公布了赛程,新赛季调整至12月3号开启。其中,刘传兴将于北京时间12月3号晚上18:30上演首秀,客场对阵珀斯野猫队;而周琦的首秀时间,则为12月4号下午14:30,主场迎战伊拉瓦拉老鹰队。

此外,赛季中将进行三场「中国德比」,分别在明年1月15日、3月3日和4月23日。

毫无疑问,因为周琦和刘传兴的加入,NBL注定将在新赛季成为中国球迷关注的焦点。

在完成了全运会任务后,周琦与刘传兴也纷纷投入到了澳洲NBL新赛季的备战当中。

一连出现两位中国球员同时加盟,NBL一下子引起了亿万国内球迷的兴趣。这个在中国市场蛰伏近20年的体育联盟,终于吹响了打开中国市场的全新号角。

那么,在2003年就引进郑武渴望打开中国市场的NBL,是否终于等来自己的「姚明」?在周琦、刘传兴带来的热度之外,NBL的比赛能获中国球迷的追捧吗?打开中国市场,NBL还将有哪些举措与新政?

一切的期待与疑问,都即将在哨响之后迎来答案。

01 蛰伏18年,NBL终迎自己的「姚明」?

在周琦和刘传兴宣布奔赴澳洲之后,很多球迷对NBL还比较陌生,但实际上这个成立于1979年的联赛,早已开始扎根中国市场。

自2000年开始,来自NBL的墨尔本老虎队就开始了访华之旅。不仅多次成为中国男篮备战世界赛事的热身对手,还与CBA众多球队有过交手,是国内联赛打开世界之门的重要窗口。

到了2003年,以科技创业起家的华人刘冰,获得了墨尔本老虎队(现为墨尔本联合队)20%股份,并开始着手引进中国球员。最终36岁的郑武,正式成为第一个被NBL球队签下的中国球员。

尽管不在当打之年,但郑武的明星身份,还是让这笔签约引起了不小的轰动。墨尔本华人众多,这不仅能帮助球队开发华人市场,更让联赛与中国俱乐部、球迷的交流合作更为紧密,甚至联赛转播也被提上了日程,可谓是打开了NBL全新的发展格局。

尽管郑武只在老虎队待了两个月,便因伤回国,甚至没有参加一场正式比赛,但这并未影响中澳篮球的交流。

2004年4月,老虎队收获了海尔的冠名赞助,这也证明球队与联赛的商业开发有了阶段性成果。一个月后,以墨尔本老虎篮球俱乐部队组成的「澳大利亚海尔明星队」与男篮国家队进行了多场交流赛。

而到了2005年11月,曾为NBA国王队打过季前赛的刘炜,又被NBL看中,以外卡身份披上世界明星队战袍,参加了当季的全明星赛。与此同时,在广东宏远和悉尼国王队的合作中,刘晓宇也一同前往,球迷甚至期待着在NBL首度上演「中国德比」。只不过,刘炜后来还是留在了上海队,刘晓宇也因伤未能出战。

直到2016年,周琦在男篮国青队的内线搭档刘博,凭借着次级联赛的优异表现,被NBL悉尼国王队选中,成为第一个出战NBL正式比赛的中国球员。可惜他的表现并不出彩,出战5场比赛仅有2分入账。

「我在2017年加入墨尔本联合队,除了他们想得到一位年轻的中锋之外,也是看重我的中国背景和语言能力,希望能通过我在触及更多在华发展机遇。」曾在NBL效力过的孟祥宇,在采访中告诉氪体。

在他们之外,还有颜鹏、王潼、李添荣等球员都曾尝试过旅澳这条路,但最终并没有成功。可以说,比起在NBA的姚明、易建联,甚至王治郅、巴特尔、孙悦等人,难有中国球员在这里站稳脚跟、取得成功。缺少招牌明星球员,是NBL开发中国市场的最大阻力。

但如今,周琦作为中国最强内线球员之一加盟墨尔本凤凰队,NBL终于迎来了新的机遇。

02 连接NBA,NBL正迎来海外市场的春天

「相比较CBA,NBL无疑是竞技水平更高、更具国际影响力的舞台。」跟踪报道NBL十年之久的夏晨星说到(微博:StarXia澳洲篮球),「NBL是南半球最有影响力的篮球联赛,激烈的比拼是联赛票房的最大卖点。」

作为澳大利亚昆士兰篮协BQ注册一级教练、FIBA国际篮联注册的职业经纪人,夏晨星自留学期间就对NBL有着十足的感情,并且自愿充当中澳篮球之间的桥梁,但他也指出了NBL非常现实的问题:澳洲是一个崇尚橄榄球的国度,青少年和球迷的第一选择并非篮球,因此NBL的市场环境稍逊一筹,工资帽(人民币约766万)也不够高。

夏晨星在近期探访了刘传兴即将加盟的布里斯班子弹队

尽管澳大利亚男女篮在近几年国际比赛中叱咤风云,甚至男队还在热身赛中赢下过美国梦之队。但国字号人才更多来自北美。而以本土澳式橄榄球为基础的AFL也更为繁荣。并且,澳洲国家队也是英式橄榄球世界杯 (Rugby World Cup)中的豪门强队,2次夺冠并有4次斩获前四。

这也许解释了,为什么只有10支球队的NBL,会对海外市场如此努力。

除了发力中国市场,NBL还在2006年吸纳了新成立的新加坡腾飞之狮队。并自2018年起实施 「明日之星(Next Stars)」计划,吸引年轻的海外球星,从NBL登陆NBA的「三球」,就通过自己在黄蜂队出色的新秀赛季发挥,极大地帮助NBL联赛扩大了全球影响力。

NBL时期的拉梅洛·鲍尔(右)

此外,来自中国、日本、韩国、菲律宾等亚洲国家的球员,能够以「特殊限定球员(SRP,Special Restricted Player)」的身份加入球队,并且不占据外援名额,刘传兴就因此得以加盟。

得益于天赋出色的球员增多和国家队战绩的提升,即便在疫情影响下的NBL,也逐渐收获本土市场的青睐。

「近两年上座率已经有了质的飞跃,像布里斯班子弹队、凯恩斯毒蛇队这种小球市,主场也有3000人左右,墨尔本这类大城市约在六七千人,唯一的西海岸球队珀斯野猫则平均有上万观众。」夏晨星说到。

「这对于人口集中在东部沿海的澳大利亚来说,已经是非常不错的收获。」孟祥宇补充道。

实际上,很多NBL球队也陷入过多年亏损的困境,甚至联赛曾一度停摆。但在2017年,澳大利亚房地产开发商拉里·凯斯特曼(Larry Kestelman)买下了NBL联赛运营公司51%的股份,成为执行董事,这才让联赛发展有了好转。上述的「明日之星(Next Stars)」计划,就是拉里的杰作。

拉里会成为NBL的大卫-斯特恩吗?

这期间,NBL还签下了美国超市品牌凯马特Kmart、英国汽车制造商MG以及澳大利亚本土的餐饮连锁品牌Hungry Jack's等多家赞助商,并且延续了NBL在ESPN、FOX、天空体育、Twitch以及Facebook等平台的内容分发。

在今年7月,NBL更是与ESPN牵头的转播商,达成总价值超过4500万澳元(约3310万美元)的版权合作。

据澳大利亚媒体悉尼先驱晨报(SMH)报道,NBL联赛主席杰瑞米·洛利格(Jeremy Loeliger)对此表示「新协议将确保联盟能够首次向十家俱乐部提供财务分配,结束数年的损失……我们希望这种情况能持续很长时间。并且,金额还将继续增长。」

海外球迷每月5澳元(约合人民币23块),即可观看所有NBL赛事

在打开美国市场后,NBL也没有放下亚洲市场。周琦加盟NBL的消息在短时间内,就创造了近5亿的线上社媒浏览量,这更是NBL影响力的证明。

那么,有了周琦,接下来NBL与中国的新故事,又该如何展开呢?

03 周琦、刘传兴,为NBL带来红利

在周琦之前,对抗强、节奏快的NBL,被看作是中国球员难以踏足之地。周琦与刘传兴的表现,就取决于能否适应新的比赛节奏。

2017年中国男篮蓝队澳洲拉练时,曾以83:89输给了如今刘传兴加盟的布里斯班子弹。在对阵另一支NBL劲旅墨尔本联的比赛中,蓝队也以94比104落败。

而在2019年,为了配合即将出战世界杯的中国男篮进行热身,由联赛各队精英组成的NBL联队,在中国和男篮连打三场,三场比分为89比77、101比98和74比86,中国队2胜1负。计算小分的话,总分差也不过3分而已。NBL的平均水准,由此可见一斑。

事实上,如今越来越多的球员开始把NBL当作自己进入NBA的敲门砖。上赛季从NBL加盟火箭之后,杰肖恩-泰特在自己的首个NBA赛季便成功入选了最佳新秀第一阵容。

而2019年在NBA夏季联赛中与周琦对位拿下23分3篮板的兰代尔,更是凭借上赛季为墨尔本联队效力时,场均砍下的16.1分、8.1篮板、2.5助攻和1.5封盖以及拿下总决赛MVP的出色表现,在今夏获得了来自马刺队的两年合同。

这位25岁的NBA落选秀,在接受美国媒体采访时直言道「NBL是进入NBA的最佳跳板。」恰巧,看好NBL发展并成为凤凰队股东的扎克-兰多夫,也说过同样的话「NBL几乎是除了NBA之外,最好的篮球联赛。」

「盖世英雄」将是周琦下赛季的新外号

而这也正是周琦的期望所在。「如果能拿到18分10篮板的数据,在NBL就是最好的内线球员之一。」作为青年队的队友,孟祥宇认为周琦应当争取首发中锋的位置,「或许不是核心,但14+6,应该就能让他重新引起NBA的关注与兴趣。」

实际上,近几年NBL也不仅仅是现役球员们的NBA跳板,许多球员们还纷纷投下真金白银,投身成为股东或小老板。从NBA退役的凯文·马丁,在2020年完成了对子弹队70%股份的收购;丹特·艾克萨姆(Dante Exum)则在2019年得到了NBL凤凰队小股东的身份;肖恩·马里昂和马特·沃尔什,目前则是新西兰破坏者队的股东。

沃尔和米德尔顿也一样持有NBL球队股份

「NBL在近几年高速发展,周边也没有竞争对手,是一个非常有潜力的联赛。另外澳洲与北美之间有着非常相似的体育文化,经营球队也是不少球员渴求的事业,这些都是NBL吸引NBA投资人的原因所在。」夏晨星说道。

尽管NBL球队的财务还未能成为大生意,甚至才刚刚步入正轨,但此时却恰巧是步入其中的好时机。尤其是周琦、刘传兴、马场雄大等亚洲球员的到来,吸引巨大的海外球迷群体之余,还可以进一步开发对应的市场。

在周琦宣布加盟的第一时间,凤凰队便开设了多个社媒账号,并在海内外平台发出关于周琦的高光视频。到了中秋节,凤凰队CEO格里尔更是拉上周琦、前锋布鲁克霍夫,为全国人民送上祝福,顺便还秀了一句英文。此外,周琦尚未选择号码时,凤凰队就把他放在了官网的球衣商城首页。

周琦的球衣销售信息被挂在官网商城首页

我们能看到,与NBA联系甚密的NBL,同样深谙联赛运营之道。不过,目前国内市场篮球热度尚处于低位,从联赛打法、球星数量、文化共鸣等方面来看,NBL能吸引球迷的关注点,仍然比较贫瘠。

因此,找准中国球迷的联赛定位,对于NBL的海外开发工作非常重要。NBL应该紧抓周琦、刘传兴带来的红利期,在证明亚洲球员也能够获得成功之余,同步加强两国的人才培养和交流,继续吸引更多中国球员到来,成为CBA球员跳向更高舞台的阶梯,提升联赛的认知度与美誉度。

澳大利亚,会是中国篮球的新大陆吗?

图|来自原文

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