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Retool的增长密码:得员工心者得天下

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老板超大气,员工更卖力


从2017年的四名员工扩张到130名、收入数千万美元、拥有超过50万个应用程序、数十亿次查询。Retool 是一家怎样的企业?又是如何通过遵循“员工利益至上”得以高速发展?

本文来自微信公众号“硅兔赛跑”(ID:sv_race),作者:Eric,原文标题“Retool的增长密码:得员工心者得天下”,36氪出海经授权转载发布。

没有企业不想让自己的估值变高,获得更多融资。Retool反其道而行的动作,让外界一头雾水。

让外界更加惊讶的是,Retool自降估值的同时,反而更受资本青睐了。前不久,它宣布以 32 亿美元的估值,获得 4500 万美元的C2轮投资

按照Retool联合创始人兼CEO David Hsu的说法,这轮融资是“非常规筹资方法的延续”,也就是“每6到9个月进行一轮小规模、渐进式的融资”。

随着独特的融资不断推进,Retool开始更多地被外界观察到。事实上,它是一家诞生仅5年的创业公司,却蹿出火箭般的成长速度。它究竟是如何诞生的?又有哪些成长密码?

01 Retool的前世

2016年,金融科技在英国火了起来。

牛津大学生David Hsu和他的朋友们,隐隐嗅到了商机。他们在英国市场做了一个对标Venmo的交易转账App Cashew。这个App能让牛津大学生之间互相转账,也能让他们在最爱的餐厅或酒吧进行支付。David Hsu认为,Cashew比传统银行的应用更容易和方便操作。当时在牛津大学,10个学生里有6个在用该App。

David Hsu第一次感受到了爆红的滋味。

David Hsu|图源:Retool

当时他发出豪情壮志:“如果我们保持每周20%的增长,我们将在6个月内拥有80万用户!那就太不可思议了。”

然而,理想很丰满,现实很骨感。当时,Cashew为用户处理的每一单交易都会亏钱,David Hsu扛着每天烧2000美金的压力,现金流只能再支撑运转70天。

岌岌可危的形势下,David Hsu开始思考转型的可能。

他带领团队,重新梳理了公司发展过程中做的事情,这倒还真让他们发现了一些潜在机会。

在开发过程中,团队搭建了许多内部工具,例如检测欺诈、KYC和AML合规的工具。当开发了足够多的工具后,它们本质上有相似之处,例如背后都有一系列的表格、按钮、下拉菜单等构件。

这些工具每次都要重新开发,极为麻烦和耗精力。如果能把不同构件排列组合,然后一键拖拽式地创建工具,不就会更快吗?

这个想法其实就构建出Retool的雏形了。

不过,当团队把这个点子向外界公布的时候,外界并不明白他们要做什么。为了真正跟大众解释清楚,David Hsu搜罗了4万名潜在受众的电子邮件账号,然后将自己的理念通过电子邮件发给他们,最终该理念被他们接受了。

很快,David Hsu团队开发出Retool的第一个demo产品,在Y Combinator路演日展示了这个点子,并且顺利拿到150万美金测试订单。

形势逐渐变得明朗起来。当Retool通过Hacker News宣布产品发布后,每天都有近20家公司进行注册。

David Hsu度过了危机,获得了新生。

02 高速增长通道

到现在,Retool的业务模式已经变得比较成熟。

它打造面向企业的低代码开发平台,Retool希望帮助企业快速在线上构建内部管理系统。

Retool的诞生背后,有着庞大的市场需求。现在,全球企业上云的浪潮不断涌起。将管理系统搬到云端后,企业能实现降本增效。但很多企业,并不具备构建云端系统的能力。即便有,他们也不愿意在这件事上花费巨大成本和精力。

在此形势下,Retool推出了低代码业务,目标是降低企业开发管理系统的门槛。比如,它为企业提供了一些基本构件——表单、图表和表格等。另外,它还提供了验证、可访问性以及可编程等各种工具。

图源:Retool

当构件和工具都递到企业的开发人员面前,他们可以连接自己内部的数据库,然后利用工具将相关数据灌输到预置的组件中,从而打造出一个线上管理系统。

在David Hsu看来,Retool提供了“一种构建软件的新方法”。这种方法可以让企业更容易地开发和维护定制软件,而且开发周期更短——原来两周的周期可以缩短到一天。

现在国内也有些企业在做同类型的活儿,比如钉钉也在做低代码业务,尝试降低企业的上云门槛。

自2017年以来,Retool无疑走上高速增长通道,形成如今的庞大规模——平台已经有超过50万个应用程序,数十亿次的查询。

目前,Retool的总部位于旧金山,从当年的四名员工扩张到130名,收入在数千万美元,客户包括大大小小的企业,比如高速发展的初创公司BrexCRED等,还有大型企业亚马逊Coinbase等。

这些企业客户在Retool上构建的应用,用途也千差万别。例如,亚马逊通过Retool处理GDPR出口,Snowflake使用Retool每月可以节省数千小时的手动工作。

Retool的高速发展,离不开时代大背景的推动。

红杉资本合伙人Bryan Schreier就表示:“Retool处于两大趋势的交汇点:一是开发者的崛起,二是数字化转型因为疫情而加速,运营的重要性变得越来越大。

因为开发者和运营越来越重要,才给Retool提供了肥沃的生长土壤。

03 成长密码:员工利益至上

不过,还有一个问题值得思考:跟Retool同类型的公司不少,为何它的成长表现格外抢眼呢?

从它的融资思路中,或许能窥见成长密码。

2017年从Y Combinator和多位个人投资者那里筹集了100多万美金种子轮。随后完成2500万美金A轮融资。2020年10月,进行了由红杉牵头的5000万美元的B轮融资,估值近10亿美金。而在去年进行的C轮融资中,Retool仅融资2000万美金,少于 A轮和B轮,估值仅定为18.5亿美金。

从很早开始,Retool就将烧钱速率控制在很低的水平,实现百万营收仅烧了不到20万美金。

David Hsu在融资过程中发现,科技企业在估值达到50亿美元或100亿美元后,新员工会面临利益损失。

这不难理解。随着融资的推进、企业估值的升高,新员工会觉得自己错过了企业的价值上升期,或者在购入企业股票期权时要花更多的成本,这可能会将很多优秀人才挡在了企业门外。

于是,为了保障新员工利益以及吸纳更多人才,David Hsu决定每6到9个月进行一轮小规模、渐进式的融资。如此一来,一位典型工程师在行使股票期权时能多拿100万美元,公司高管则有可能多拿到上千万美元。

David Hsu认为,他们不是以最高估值筹集最大数额的资金,而是以较低的估值进行小轮融资,从而避免员工利益被稀释,并为员工保留了价值上升空间。

要说,许多创业公司都会格外注重老员工的核心利益,但较少去关注新员工的权益。那么,Retool 为什么要如此珍视对待员工呢?

其实是因为,员工是它最重要的核心竞争力

总体上,Retool算是靠人才驱动的公司。因为它的产品知识密度非常高,需要有大量技术人才在背后支撑。

从它的组织架构就能看出,工程师是公司人数最多的团队,几乎占据了半壁江山,远超第二位的销售。

图源:HeadsUp

通常在一家科技企业,工程师和产品经理的职位是分开的。工程师只管技术,产品经理关注用户需求。但在Retool,很长一段时间内都没有产品经理,反而是工程师担当起了产品经理的角色。

Retool认为,自家工程师能够成为优秀的产品经理。因为他们对客户有天生的同理心,能够确定产品的边界,并且可以成倍地提高产品交付质量和速度。

可以说,工程师才是Retool的护城河。自降估值融资,减少对员工权益的稀释,能够稳固团队的军心。团队这条“护城河”稳固了,公司的发展才能稳健。

管理学大师德鲁克曾说过,企业只有一项真正的资源,人。

Retool完美地践行了这句话。它在融资中自降估值的反常规做法,最终都是为了发挥出”人“这项资源的能量,给企业发展安上更强劲的发展引擎。

虽然还只是家初创企业,但Retool有个大大的梦想。

它的目标是改变软件的构建方式。现在大约有0.0001%的软件是基于Retool平台构建的,它设想如果可以达到1%、10%甚至50%,自己将变成极具影响力的公司。

企业通往梦想的阶梯,是由一名名员工搭建起来的。Retool要想实现自己的梦想,还是得保持它的初衷——员工利益至上。

得员工心者,才能得天下。

参考来源:

Retool’s org chart: small but mighty(HeadsUp)

低代码开发平台 Retool:不能让老员工凭股权成百万富翁、新员工失望(万物一心)

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