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从艺人经纪、MCN到虚拟偶像,字节跳动的“娱乐帝国”初长成?

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字节跳动在文娱市场的投资布局。

编者按:本文来自微信公众号 “娱乐独角兽”(ID:yuledujiaoshou),作者:何西窗,36氪出海经授权发布。

公众已经察觉到,字节跳动投资扩张的速度越来越快。在文娱市场上,字节跳动已经将资本触手从偶像经纪、明星网红、短视频MCN、新媒体延伸至ACGN、虚拟偶像等。字节系资本高歌猛进,似乎要编织一条庞然的覆盖网。

不久之前,字节跳动联合阿里,投资了北京乐华圆娱文化传播有限公司(以下简称“乐华娱乐”),投资后字节跳动持有乐华娱乐近5%的股份。而字节跳动之所以投资乐华娱乐,“醉翁之意”不仅仅是乐华娱乐一众年轻偶像,更被认为是看重了其旗下运营的虚拟偶像团体A-SOUL。

而这笔投资成为一个信号,让公众意识到字节跳动对于娱乐产业的布局进一步加深。数据显示,字节跳动自成立以来,公开投资事件达到166件。近七年来,字节跳动仅文娱产业相关投资公司超过40家,而其中仅2021年就达到12家左右。

字节跳动投资的领域也相当细分,从游戏技术、音乐、短视频、直播到网文阅读、动画动漫,再到新闻资讯、艺人经纪,层出不穷。行业试图摸清字节跳动的投资逻辑,但是大富豪似乎从来都是秉持着“普遍撒网、重点培养”的策略,投资网络随着公司发展越来越大,频率也越来越高。

而随着字节跳动在文娱市场投资布局的纵横捭阖,字节系资本或将成为市场上一股新势力。

从艺人经纪、短视频MCN到虚拟偶像,字节跳动的娱乐野望

去年,舆论市场上就有人对字节跳动的投资布局进行了评价,字节跳动大部分投资都是对自身业务的补充,或者开拓新业务。而在文娱市场上,字节跳动的投资都和自身内容生态高度契合,要么是加深细分内容品类的布局,要么是根据年轻市场的风向进行内容补充。

观察近期字节跳动在娱乐市场的投资,会发现这个逻辑似乎是成立的。

2019年字节跳动投资娱乐公司泰洋川禾,双方在2018年就开始接洽,而这轮投资金额达到1.8亿元,泰洋川禾完成融资后,公司估值超过了50亿元。

而彼时字节跳动的这笔投资,被视为是其对明星艺人经纪与短视频MCN的双向发力。泰洋川禾旗下拥有金晨、陈赫、张钧甯、周笔畅等40多位艺人,同时拥有以Papi酱、Bigger研究等为核心的MCN平台Papitube。

明星资源、头部短视频网红对于字节系抖音、西瓜视频等平台而言显然是成功的补充,一方面丰富内容形态,让平台在一众长短视频视频平台中拥有更强的竞争力,另一方面与行业头部视频资源产生强绑定,巩固平台生态。

在泰洋川禾之后,字节跳动投资了风马牛传媒,这家MCN以渔人阿烽、老四赶海等赶海短视频创作者为核心,这次投资也为西瓜视频补充了一批头部赶海短视频创作者。

到了今年,字节跳动再次投资了头部网红李子柒背后的MCN机构微念品牌管理,持股1.48%。这次布局一部分是对短视频MCN布局的加码,一部分则是字节跳动对于新消费领域的开拓。

近日,字节跳动再次将乐华娱乐纳入投资版图中。从外部看,字节跳动与乐华娱乐的合作,与此前泰洋川禾的意义相似,乐华娱乐旗下拥有韩庚、王一博、李汶翰、孟美岐、吴宣仪等年轻偶像,字节跳动的明星资源进一步增加。

而值得注意的是,相比此前一直专注于加码MCN机构布局,字节跳动投资乐华娱乐,获得的是虚拟偶像团体A-SOUL,这个团队2020年年底才被正式推出,迅速在vTuber粉丝圈引起注意,并成为国内蹿升速度最快的原创虚拟偶像团体之一。

据了解,A-SOUL入驻B站后,成为B站虚拟主播板块中直播声量与变现能力最强的虚拟主播之一,今年6月A-SOUL的成员“向晚大魔王”在B站进行生日会直播,当晚直播充值舰长数量超过6000位,单日吸金达到125万元。

而字节跳动入股乐华娱乐,则被视为字节跳动对虚拟偶像市场的有力进击 ,而这次合作也是早有预兆。去年4月,市场上就传出字节跳动招募虚拟偶像女团演员,为自己的虚拟偶像计划招兵买马。而在今年6月,字节跳动旗下全资子公司字入股杭州看潮信息咨询有限公司,后者拥有A-SOUL的美术作品著作权。

这似乎是一个必然的选择。娱乐市场上腾讯、阿里、网易、B站、爱奇艺等都陆续布局虚拟偶像领域,从腾讯《王者荣耀》的虚拟偶像男团,B站的虚拟演唱会、虚拟偶像直播,到爱奇艺的虚拟乐队、虚拟偶像综艺,国内关于虚拟偶像的开发与运营正在逐渐升级。年轻市场上,虚拟偶像粉丝群体也从一个小众圈层逐渐走向主流化。字节跳动加大对虚拟偶像的投入,是大势所趋。

相比字节跳动在游戏、直播等领域的投资,字节跳动在明星经纪、虚拟偶像等领域上的布局并不算频繁,但是将各娱乐内容品类看作一个整体的话,文娱市场无疑是字节跳动的最大战场,远超过了教育、电商、新消费等领域。它在年轻市场上建立自己的堡垒,不错过任何一个风口。

游戏、网文、直播……谁是字节跳动的第二曲线?

以字节跳动在文娱市场上的投资布局来看,能够感受到字节系资本试图在短视频之外找到自己的第二发力点。

企查查数据显示,从2014年截止2021年3月,字节跳动在文娱市场投资了36家公司,其中投资数量最大是游戏公司,包括沐瞳科技、盖姆艾尔、神落互娱等9家公司。

字节跳动在游戏领域的迅猛投资节奏,与字节跳动的游戏业务扩张是相互照应的。 2017 年,字节跳动收购朝夕光年,正式进入游戏领域。字节跳动的游戏业务分成了三个板块,负责中重度游戏研发和发行平台“朝夕光年”、休闲游戏发行平台“Ohayoo”、云游戏平台“嗷哩游戏”。

最先发力的是休闲游戏。 2018年,字节跳动以今日头条、抖音等平台为流量载体,上线游戏中心,随后推出了游戏发行平台“Ohayoo”,上面汇集了《我功夫特牛》《脑洞大师》《僵尸射击》等休闲游戏,2019年字节跳动在休闲游戏市场上已经有了一定存在感,2020年上半年平台发布的休闲游戏超过60款,总量超过6亿。

随后进入加速期的是中重度游戏。 行业诟病字节跳动缺乏重度游戏,2020年2月字节跳动正式上线了朝夕光年官网,展示出《镖人》《战争艺术》《热血街篮》《全明星激斗》《火影忍者:巅峰对决》等游戏,这其中并没有作品成为字节跳动在重度游戏市场的代表作。

但情况并不算糟,持续投入就会出现水花。今年3月,字节跳动以40亿美元收购东南亚最大的 MOBA 游戏公司沐瞳科技,这被视为字节跳动重度游戏领域的重大事件,字节跳动有了与巨头腾讯对抗的基础。4月,字节跳动上线的《航海王热血航线》,游戏上线五天就宣布流水破亿。

字节跳动同样布局迅猛的还有网文领域。 在字节系番茄小说成功杀入免费阅读市场之后,字节跳动投资了一连投资了掌阅科技、九库文学网、塔读文学等平台,投资持股比例超过了10%,获取内容资源的意图十分明显。

2020年11月,字节跳动以11亿元获得掌阅11.23%的股份之后,网文市场上的割据态势就更加明显。一条战线以腾讯、阅文为核心,中文在线、百度七猫建立联盟,一条战线以字节跳动、掌阅为核心,字节系资本建立起壁垒。

在字节跳动的商业版图上,直播也占据着重要的战略地位。此前媒体报道,字节跳动2020年营收近2400亿元,广告收入1750亿元,电商营收60亿元,直播流水450-500亿元,游戏板块流水40-50亿元,教育领域20-30亿元。在今日头条、抖音等第一梯队产品后,公众都在试图寻找自己字节跳动的新发力点,游戏、教育、直播等都成为候选业务。

而以目前的电商发展趋势与市场环境而言,字节跳动直播业务还拥有相当的增量空间。此前市场上有字节跳动相关文件流出,秀场直播方面,抖音主播日活超50万,整体直播DAU突破2亿,字节方面的目标是,2020年年底-2021年年初,成为全球最大的直播平台,直播流水超越快手。而电商直播方面,字节跳动重点在于打造直播间闭环,直播电商预计创造为1000-1200亿规模收入。

这份数据没有得到字节跳动官方承认,但是不难感受到其中直播板块承载的期望。

从2012年成立至今,公众对于字节跳动的认知随着它体系与资本的扩大而改变,从一个信息流平台、到短视频巨头到APP工厂,当它的触角延伸至游戏、教育、新消费等领域,行业也毫不避讳称呼它为“门口的野蛮人”,而这些称谓都无形中体现着字节跳动惊人的进发速度。众人观摩着巨头的成长,而新的时代也被拉开序幕。

图|Unsplash

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