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计算机图形引擎开发商「粒界科技」获高瓴创投领投的B轮融资

投融资观察者 

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GritGene在双引擎驱动下,将游戏与非游戏应用领域融合,为非专业开发者创造参与数字内容创作的可能


编者按:本文来自36氪,作者Ben,原文标题“第三代图形引擎成为第四次工业革命的核心,「粒界科技」获高瓴创投领投的B轮融资”,36氪出海经授权转载发布。

计算机图形引擎开发商粒界(上海)信息科技有限公司(以下简称“ 粒界科技”)宣布完成千万美金规模的B轮融资,本轮融资由高瓴创投及知名互联网巨头联合领投,老股东保利资本和线性资本等跟投。据悉,本轮融资将用于公司第三代图形引擎的进一步标准化、商业化和生态布局。

随着5G、具备AR/VR功能的智能手机/头显等硬件的普及云游戏的发展,消费者对于沉浸式、高品质、3D实时渲染内容的需求日益增长,未来的人机交互将更多出现在3D场景中,并以更符合人的直觉的方式进行;同时,新形态内容的开发者甚至消费者本身对于更高品质、更便捷、更低学习成本的内容创作工具的需求也日益迫切。另外,产业互联网的数字化转型也产生了海量的多媒体及IOT数据,如何将这些高维、多领域的数据转换成人们方便理解的可视化数据并与之流畅地交互成为产业互联网升级中的刚需。为满足这些新的需求,都需要新一代的图形引擎作为基础技术和工具来支撑。

传统图形引擎主要被应用在游戏领域,因此也常被称做“游戏引擎”,其典型代表是Unreal和Unity。其中,Unreal是第一代图形引擎的代表,主要支持PC和游戏主机。而Unity是第二代图形引擎的代表,主要支持智能手机等移动设备。这两代引擎受限于硬件终端算力束缚且主要面向专业游戏开发者,既难以充分利用云计算和边缘计算的海量资源来提供高品质实时渲染的3D内容,也难以在非游戏领域(如泛数字内容创作和产业互联网的可视化管理)快速落地,面临着针对特定产业需求定制化工程量大、架构灵活性不足、开发人员技术水平要求高等挑战。

为解决以上问题,粒界科技自2015年成立以来,持续投入研发资源,一直致力于打造第三代图形引擎GritGene。

GritGene基于5G通信架构,以打通并智能负载分配“云-边缘-终端” (简称云-边-端)三级硬件的计算资源为目的设计,面向几乎没有游戏编程经验的开发人员,极大降低了引擎的学习门槛和维护成本,将图形引擎技术服务于数字化转型中的各行各业。

基于多年以来与行业客户的合作和产业实践经验,粒界科技认为“实现双引擎协同工作、联合计算”是走向第三代图形引擎的最佳路径。其中,一个引擎负责“云-边”侧的图形计算,另一个负责“端”的图形计算,在双引擎驱动下,通过高性能的LBS(基于位置的服务)接口,将游戏与非游戏应用领域融合,为非专业开发者创造参与数字内容创作的可能。

双引擎中的“云-边”侧引擎应具有以下特点:1)大规模实时灯光渲染系统;2)实时与离线光线跟踪的混合渲染;3)全Vulkan支持;4)简单易上手;5)内置影视级的后期特效工具。而“端”引擎则应:1)对于移动端多核芯片有良好扩展性;2)有更轻量化和支持热更新的高效跨平台代码;3)有与“云-边”侧引擎的无缝数据交互和协同图形计算能力。

人类之前经历了三次工业革命,这三次工业革命分别完成了1)解放体力(机械);2)提升工作效率和增强沟通效率(电力:电灯、电动机、电话、电视);3)高效的信息创造、获取和分发,但这些信息都基本集中在语音、文字、图片、二维视频上。第四次工业革命将完成全真互联、万物互联、数字智能、混合现实的数字化突破,将人类社会从现实世界的数字化升维至混合数字世界和现实世界信息的混合世界(MetaVerse)中。Metaverse将是第四次工业个革命完成转型后的结果,转型过程中需要大量核心技术的行业突破和跨行技术联合攻坚。

“粒界的三维引擎像一个航空母舰的甲板底座,如果底座、数据流、和渲染协同没有打通,那将影响整个内容创作的流程和效率。”粒界科技创始人CEO吴小毛博士告诉36氪:“粒界科技的“端-云”双引擎让每个元宇宙企业有机会在研发之前进行大量的测试和验证。在此之前用户对于传统引擎很难进行二次开发和适配,无论是在行业端、新硬件端、还是新的数据和交互。从这个意义上说,粒界有机会为内容创作者探索、研发和行业适配提供更灵活、更可定制、更低维护成本的工具和数字资产。“

粒界科技的创始团队来自国际三大图形引擎之一的Crytek以及全球游戏研发商的技术和产品骨干。传统的图形引擎以游戏开发为主,粒界意识到随着网络基础架构的升级,内容的需求也在快速迭代,游戏本身不具备云原生应用的典型属性,第三代图形引擎也不能只停留在仅支持本地特定硬件的阶段,而是应该打通云-边-端,实现跨设备和跨领域。

粒界科技表示:其团队在早期研发中发现,第三代图形引擎由于需要支持云边端的构架,是需要由两个引擎协同工作的, 其背后核心的原因在于5G网络离随时随地稳定高速的连接还有一段距离,双引擎结构将填补这段空白期。对于一个创业企业,打造一个引擎的工作就已经巨大,打造第二个引擎是团队在前几年觉得不可能有精力去研发的。然而机缘巧合的是,在2020年,一个大客户正好有定制开发轻量级低功耗移动端引擎的需求,于是粒界借次机会比计划提前2年开始研发了第二个图形引擎:移动端图形引擎。这使得目前,粒界可能是市场上唯一具备自主产权双引擎的图形技术公司。

现阶段,粒界科技的双引擎正在以下两个领域为客户的内容创作提供有力的支撑:1)面向开发者的虚拟或者混合数字内容创作;2)三维数字智慧城市、智慧园区、智慧工厂等的设计、实施、及运营管理。

36氪首发 | 第三代图形引擎成为第四次工业革命的核心,「粒界科技」获高瓴创投领投的B轮融资Ben·1小时前关注GritGene在双引擎驱动下,将游戏与非游戏应用领域融合,为非专业开发者创造参与数字内容创作的可能36氪获悉,计算机图形引擎开发商粒界(上海)信息科技有限公司(以下简称“ 粒界科技”)宣布完成千万美金规模的B轮融资,本轮融资由高瓴创投及知名互联网巨头联合领投,老股东保利资本和线性资本等跟投。据悉,本轮融资将用于公司第三代图形引擎的进一步标准化、商业化和生态布局。

随着5G、具备AR/VR功能的智能手机/头显等硬件的普及云游戏的发展,消费者对于沉浸式、高品质、3D实时渲染内容的需求日益增长,未来的人机交互将更多出现在3D场景中,并以更符合人的直觉的方式进行;同时,新形态内容的开发者甚至消费者本身对于更高品质、更便捷、更低学习成本的内容创作工具的需求也日益迫切。另外,产业互联网的数字化转型也产生了海量的多媒体及IOT数据,如何将这些高维、多领域的数据转换成人们方便理解的可视化数据并与之流畅地交互成为产业互联网升级中的刚需。为满足这些新的需求,都需要新一代的图形引擎作为基础技术和工具来支撑。

传统图形引擎主要被应用在游戏领域,因此也常被称做“游戏引擎”,其典型代表是Unreal和Unity。其中,Unreal是第一代图形引擎的代表,主要支持PC和游戏主机。而Unity是第二代图形引擎的代表,主要支持智能手机等移动设备。这两代引擎受限于硬件终端算力束缚且主要面向专业游戏开发者,既难以充分利用云计算和边缘计算的海量资源来提供高品质实时渲染的3D内容,也难以在非游戏领域(如泛数字内容创作和产业互联网的可视化管理)快速落地,面临着针对特定产业需求定制化工程量大、架构灵活性不足、开发人员技术水平要求高等挑战。

为解决以上问题,粒界科技自2015年成立以来,持续投入研发资源,一直致力于打造第三代图形引擎GritGene。

GritGene基于5G通信架构,以打通并智能负载分配“云-边缘-终端” (简称云-边-端)三级硬件的计算资源为目的设计,面向几乎没有游戏编程经验的开发人员,极大降低了引擎的学习门槛和维护成本,将图形引擎技术服务于数字化转型中的各行各业。

基于多年以来与行业客户的合作和产业实践经验,粒界科技认为“实现双引擎协同工作、联合计算”是走向第三代图形引擎的最佳路径。其中,一个引擎负责“云-边”侧的图形计算,另一个负责“端”的图形计算,在双引擎驱动下,通过高性能的LBS(基于位置的服务)接口,将游戏与非游戏应用领域融合,为非专业开发者创造参与数字内容创作的可能。

双引擎中的“云-边”侧引擎应具有以下特点:1)大规模实时灯光渲染系统;2)实时与离线光线跟踪的混合渲染;3)全Vulkan支持;4)简单易上手;5)内置影视级的后期特效工具。而“端”引擎则应:1)对于移动端多核芯片有良好扩展性;2)有更轻量化和支持热更新的高效跨平台代码;3)有与“云-边”侧引擎的无缝数据交互和协同图形计算能力。

人类之前经历了三次工业革命,这三次工业革命分别完成了1)解放体力(机械);2)提升工作效率和增强沟通效率(电力:电灯、电动机、电话、电视);3)高效的信息创造、获取和分发,但这些信息都基本集中在语音、文字、图片、二维视频上。第四次工业革命将完成全真互联、万物互联、数字智能、混合现实的数字化突破,将人类社会从现实世界的数字化升维至混合数字世界和现实世界信息的混合世界(MetaVerse)中。Metaverse将是第四次工业个革命完成转型后的结果,转型过程中需要大量核心技术的行业突破和跨行技术联合攻坚。

“粒界的三维引擎像一个航空母舰的甲板底座,如果底座、数据流、和渲染协同没有打通,那将影响整个内容创作的流程和效率。”粒界科技创始人CEO吴小毛博士告诉36氪:“粒界科技的“端-云”双引擎让每个元宇宙企业有机会在研发之前进行大量的测试和验证。在此之前用户对于传统引擎很难进行二次开发和适配,无论是在行业端、新硬件端、还是新的数据和交互。从这个意义上说,粒界有机会为内容创作者探索、研发和行业适配提供更灵活、更可定制、更低维护成本的工具和数字资产。“

粒界科技的创始团队来自国际三大图形引擎之一的Crytek以及全球游戏研发商的技术和产品骨干。传统的图形引擎以游戏开发为主,粒界意识到随着网络基础架构的升级,内容的需求也在快速迭代,游戏本身不具备云原生应用的典型属性,第三代图形引擎也不能只停留在仅支持本地特定硬件的阶段,而是应该打通云-边-端,实现跨设备和跨领域。

粒界科技表示:其团队在早期研发中发现,第三代图形引擎由于需要支持云边端的构架,是需要由两个引擎协同工作的, 其背后核心的原因在于5G网络离随时随地稳定高速的连接还有一段距离,双引擎结构将填补这段空白期。对于一个创业企业,打造一个引擎的工作就已经巨大,打造第二个引擎是团队在前几年觉得不可能有精力去研发的。然而机缘巧合的是,在2020年,一个大客户正好有定制开发轻量级低功耗移动端引擎的需求,于是粒界借次机会比计划提前2年开始研发了第二个图形引擎:移动端图形引擎。这使得目前,粒界可能是市场上唯一具备自主产权双引擎的图形技术公司。

现阶段,粒界科技的双引擎正在以下两个领域为客户的内容创作提供有力的支撑:1)面向开发者的虚拟或者混合数字内容创作;2)三维数字智慧城市、智慧园区、智慧工厂等的设计、实施、及运营管理。

粒界的GritGene渲染引擎里全新引入了实时和离线渲染混合的渲染方案,在像鬼刀这样具有独特风格作品的制作过程中,以10-30帧每秒的渲染速度,实现了作品高品质的光照和渲染细腻度。离线引擎也达到毫秒到几秒的速度,使粒界的引擎可以比传统渲染速度加快几百倍,极大的提高了渲染效率。而渲染效率是数字特效制作环节中影响整体制作效率的最核心影响因子之一。

粒界的移动端引擎GritGene for Mobile已经实现了智慧城市和数字孪生领域的国产化替代,并打通端边云和Web,让智慧城市的应用不仅仅停留在大屏,而是能够辐射到管理部门的电脑和他们的手机,实现跨平台的智慧城市和数字化管理。

在商业化层面,粒界已经开始脱离之前项目制合作方式,一方面树立在智慧城市、动漫影视等领域的标杆客户,打造标准化的软件服务体系,并复制到自动驾驶、模拟演练、数字孪生、智慧教育等全新的应用领域;另一方面与玄机等制作公司合作推出鬼刀等知名IP,并不断沉淀数字资产库。

除了解决目前泛数字内容和产业互联网升级对于第三代图形引擎的需求外,图形引擎也越来越多地应用于我们的日常生活,全球范围云计算及边缘计算的算力在快速膨胀,大规模数字化应用也在加速落地,近两年来叠加全球疫情的影响,虚拟会议、虚拟社交和虚拟办公越来越成为刚需。

吴小毛博士进一步表示:虽然元宇宙大家都很向往,然而元宇宙极大依赖于三维人机交互系统和工具,而以数字孪生和混合现实为基础的三维人机交互依赖于云的构架和硬件、流媒体传输协议、新的设备终端形态及有规模效应和用户黏性的商业场景。对于这样高维的数字变革难题,粒界的GritGene引擎作为基础核心图形引擎技术和链接视觉、AI、视频、云计算的链接器,对于理解、生成和测试新场景下的人机交互至关重要。GritGene可以被比喻为是一个针对高维数据全局优化函数中的梯度下降求解器,它是数字化变革提供高效的优化迭代求解工具,通过从非游戏领域出发并逐步融合游戏领域来培育、提炼和推导出下一代云原生游戏构架,并进一步融合游戏和非游戏,为各行业的数字化融合和管理助力。

谈到图形引擎领域在国际范围内的竞争态势,吴小毛博士表示:粒界的GritGene通过绕开现有游戏形态的红海,避开非原生云游戏、云交互、云体验的现有形态,直接进军原生端云游戏、端云交互和端云体验,与竞争对手形成明显的差异度。而且借助中国巨大的市场体量,有望成为第三代图形引擎的标杆性企业。

关于本次融资以及未来的发展,吴小毛博士认为:除了技术设计和制造壁垒、以及巨大的代码工作量外,粒界在投资者(高瓴+多家头部互联网公司)、合作(政府、多家头部互联网公司,央企、银行、动漫制造商,手机制造商)上形成了自己的壁垒和生态,具备强大的通过大B向其既有开发者的辐射能力,具备图形领域领头羊的规模和积累,将在以数字智能、人人参与、游戏化和娱乐化为代表的第四次工业革命中扬起图形引擎的帆,成为先进性和标志性的新一代图形引擎技术提供商,为以中国为起点的全球企业提供跨领域、跨端云、高新硬件兼容性和可扩展性、人人可玩的人机交互技术和服务,将图形技术推广到各领域的大B并最终到达各领域开发者的手里,并通过开发者辐射到最终的C端用户,让数字人人参与,图形人人可玩。

粒界科技成立于2015年12月,团队拥有来自18个国家的170名员工,分布在中国上海,广州和德国的法兰克福,其中,60%以上为研发人员。

对于本次融资,高瓴创投合伙人李强表示:数字内容对于物理世界的加速渗透,正在颠覆人与现实的交互模式。未来世界将出现巨量、无限场景的“虚拟现实”和“混合现实”,而这需要一个强有力的数字引擎作为基础。粒界科技自主研发的实时图形引擎正是这样一种底层技术,其不但打通了云-边-端,更将原本只服务于游戏的渲染技术在非游戏的众多场景一一验证与落地,为虚拟现实和混合现实的发展打开了更大的可想象空间。创始人吴小毛博士多年的经验贯穿融合着数字特效、视觉影像与计算机系统工程两条主线,我们相信在他的带领下,粒界团队将以不断创新的技术和产品成为计算机图形视觉领域的领军企业。

图 | 企业官方

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