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字节跳动收购Pico,或是为了买张通往元宇宙的门票

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如果元宇宙所需要的技术真能在未来二三十年里实现,那么显然现在早做准备远比到时候再“临时抱佛脚”强

编者按:本文来自微信公众号三易生活”(ID:IT-3eLife),作者:三易菌,36氪出海经授权发布。

继今年早些时候用40亿美元收购游戏企业沐瞳科技后,日前有消息显示,字节跳动方面收购了国内VR行业的热门选手Pico。8月29日,北京小鸟看看科技有限公司(Pico)发布的内部信中确认已被字节跳动收购,并将与字节跳动现有的VR相关业务合并,整合字节跳动的内容资源和技术能力,并将加大产品研发和开发者生态的投入。

关于此次收购的实际规模,有说是50亿元人民币、也有风传是15亿美元,但无论如何,字节跳动希望与Facebook一道向着元宇宙进军的意图,显然已经昭然若揭。“元宇宙(Metaverse)”这一概念出自美国作家尼尔·斯蒂芬森1992年的科幻小说《雪崩》,描绘的是一个与现实世界平行的虚拟宇宙,有着无限量的人参与其中,有着完整的社会、经济系统在不间断运行,并且可以跨越真实世界和数字世界。

此后,在21世纪第一个十年的中国网文圈里,同样也涌现出了大量遵循元宇宙概念的网文类别“网游文”,但无论如何,文字描绘的元宇宙在相当长的一段时间里,只在科幻迷与网文读者间流传。真正意义上使得其被更多人直观感受到的,则还要算是2108年斯皮尔伯格导演的电影《头号玩家》,以及所打造出的那片“绿洲”。

但元宇宙的这个虚拟世界,是要需要承载于现实世界之上的,用户也需要一个途径来进入到这个虚拟世界中。在PC互联网时代,这个工具是电脑,在移动互联网时代,则是智能手机,在元宇宙时代,目前业界认为或是VR,而在科幻小说中,则是脑机接口这样的意识接入设备。例如在《头号玩家》这个影片中用户想要进入绿洲,需要有一套真实传感设备、一台万向跑步机,以及一个VR眼镜。

所以在外界看来,目前被看作是元宇宙“门票”的VR设备,未来极有可能将会成为其极为重要的一个环节,甚至有望成为用户进入元宇宙这一虚拟世界的钥匙,所以这也是字节跳动等科技企业大笔投入这一领域的原因所在。毕竟元宇宙想要从一个概念变成落地的产品,在脑机接口或更进一步将意识数据化的技术从科幻变为现实前,目前VR是模拟另一个三维现实最为切实可行的方案。

事实上,VR也就是虚拟现实技术,是一种多源信息融合、交互式的三维动态视景和实体行为的系统仿真,使得用户可以沉浸到这一环境中,其具有大量人类所拥有的感知功能,并且基于仿真系统,能够让用户在操作过程中,可以随意操作并得到环境的真实反馈。通俗的说,VR是利用计算机技术在空间上模拟人类的视觉、听觉,以及触觉的感受,以达到身临其境的效果。

不过VR其实并非一个新概念,甚至于可以说其已经经历了多次轮的“冷热交替”。早在2014年,Facebook以20亿美元收购VR初创企业Oculus,掀起了一阵VR创业热潮时,通常也被认为是VR概念开始走入大众视野的开端。到了2016年,随着HTC、Oculus、SONY三大厂商的VR头显相继亮相,以及谷歌Daydream平台上线,也让从业者纷纷感叹“VR元年”来了。

就在2106年这一年时间里,据不完全统计,国内就诞生了超过3000家创业团队,并且智能手机厂商也纷纷推出了手机VR盒子这类产品。然而就在短短一年后,VR的风口就散了,投资者和创业者更是纷纷退场。究其原因,则是内容与技术均不能满足消费者的需求。

毕竟第一称的VR,与我们在电脑上的第一人称游戏完全不同,VR是将画面投射到球面而不是平面上。这也就意味着在同等画质下,VR的清晰度会远逊于显示器。

此外,由于VR设备是通过左右眼屏幕,分别显示左右眼的图像来“欺骗”人眼,所以如果大脑感觉正在移动中,但是四肢以及内耳前庭器官向大脑报告还站在原地,那么这种空间定位障碍往往就会导致晕动症,使人产生恶心呕吐的反应。而想要解决这个问题,就需要缩短从VR头显运动传感器感知运动到镜片上呈现图像之间的路径,也就是降低时延,才能够让用户的感受更加真实。

但无论清晰度还是境地时延,都需要依赖VR设备所提供的算力来实现,可现阶段强大的算力也就意味着VR设备会变得更加笨重,并会加大对于颈椎的负担。至于说当时VR的内容,则更是普遍素质不高,彼时VR影视内容基本是常规影片的转制,并不契合VR的特点,而VR游戏则大多是一段粗糙的DEMO。

所以在技术不成熟、生态不完善等导致用户体验较差的情况下,很快VR的风口就消散了。而这一轮从云端跌落谷底的崩盘,几乎毁灭了国内的VR行业,Pico之所以能够幸存所靠的则是背后歌尔声学的力挺。

然而不同于真正让VR行业重新火热,乃至为元宇宙铺平道路的Oculus Quest 2,Pico尽管在产品形态上跟随Oculus,但在内容端却无法模仿。在歌尔声学的支持下Pico生存了下来,但歌尔声学并非Facebook,也无法像Facebook重金投入Oculus一般来支持Pico。现阶段,国内VR行业依旧面临着缺乏优质内容,6DoF游戏/影片的存量不足的问题。

并且必须要说明的一点是,VR虽然极有可能是通往元宇宙的入口,但VR离元宇宙还有着“十万八千里”。也不是有了VR就有了元宇宙的,想要实现元宇宙依赖于3D引擎技术、人工智能技术与底层算法的突破,以及基础通信网络的革新。当下的主流3D引擎无法完全实现在虚拟世界模拟物理世界中各种关系的能力,并且在5G网络尚未大规模建成的情况下,元宇宙所需要的数据流也无法得到支撑。所以从目前来看,元宇宙仍旧还停留在概念阶段。

当然,即便现在的元宇宙还只能停留在纸面上,但没人能够预测未来技术是否会爆发。特别是在全球监管与红利消退的双重打击下,互联网巨头的生存焦虑也不断迫使他们思考自己未来的走向,因此现在将部分筹码押注元宇宙尽管更像是“搂草打兔子”,可如果元宇宙所需要的技术真能在未来二三十年里实现,那么显然现在早做准备远比到时候再“临时抱佛脚”强。

图 | 原文配图

 

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