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微软发布史上最强Surface,就问苹果慌不慌?

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当生产力工具可挖掘的空间越来越窄,Surface需要寻找其他可能性了。

编者按:本文选自“36氪”,作者:袁斯来,编辑:苏建勋,36氪出海经授权发布。

苹果发布会刚告一段落,用户还在为iPad mini升级兴奋,微软又推出了一系列新品。

22日深夜结束的发布会其实就是Surface专场,微软更新了Surface旗舰Pro X、Surface Pro 8,入门级别的Surface Go 3和双屏手机Surface Duo二代。

最让人意外的是,微软发布了三合一产品Surface Laptop Studio,它集笔记本、平板、绘画板一身,是四大产品线的汇合,微软希望用这款产品将创业工作者、办公人士、工程师、娱乐用户一网打尽。当然,它沿用了Surface系列历来的高价,高达1599美元,

Surface系列走过9年,现在成了少数能和苹果iPad势均力敌的强悍产品。某种程度上,微软开启了“生产力”平板这个品类,后来的iPad Pro其实算是跟随之作。

今年推出Surface Laptop Studio算是微软又一次尝试,将过于昂贵的Studio系列下放,弥补过去Surface Book系列结构上的缺陷。

然而,微软此举或许很难成功。过去宏碁、索尼VAIO、惠普都做过类似结构的笔记本,但因为外观不够简洁,使用频率太低,很快被抛在脑后。这次微软仍然无法解决轻薄和性能的矛盾,Surface Laptop Studio厚度达到19mm,重1.8kg,远超过一般的轻薄本。

比起苹果Mac和iPad泾渭分明,微软有更大野心。他们定位于生产力工具,自然终极目标,就是做出最高性能平板。只是目前来看,Surface Laptop Studio还没有解决根本矛盾。

难题

Surface Laptop Studio背后,是微软放不下的高性能笔记本执念。

在Surface Laptop Studio发布前,很多人以为这次微软会更新Surface Book 4。Surface Book在初代产品发布后并没有什么反响。它其实是一款过渡产品,是微软想将“高性能笔记本+高性能平板”二合一的尝试。

他们一直没有处理好重量和性能之间的关系。

Surface Book最大的特色就是“平板+键盘底座”分体形式,初衷自然是为了高性能的办公,在当时称得上很大的创新。但实际使用过程中,这种设计问题频出。为了兼顾性能和轻薄,显卡和处理器都按传统笔记本设计在键盘里,如果分离需要按分离键,而且处理复杂任务时,系统也不允许分离。最终结果,是用户反复回忆自己有没有按分离键,体验大打折扣,最终成为一款不伦不类的混合品。

Surface Book一直被诟病叫好不叫座。的确,它身上一直缺少亮点。这款产品时推出对标MacBook,但入门级的售价高达1500美元,除了分离的键盘外,没有太大创新。

但微软一直没有放弃Surface Book,每隔几年就静悄悄地更新一次,只是在配置上做些调整,显然微软自己也没找到Surface Book的下个方向。

回顾当时,微软其实错过了一个难得的窗口期。同年苹果发布的12英寸MacBook彻底失败,疲弱的性能、无风扇散热、蝶形键盘、1299美元的高价让它饱受诟病,苹果此后更新也无法挽回它的颓势。

但微软没有把握机会,第二代Surface Book 换汤不换药,反而苹果新款MacBook Pro和MacBook Air大卖。SurfaceBook没有公布过销量,外媒曾经猜测 2代产品卖了50万台,只有MacBook 的零头。

Studio系列给了微软另一个思路。2016年,微软发布了一体机Surface Studio,价格最低的也要2999美元,针对的是创意人群。市场对这款性价比欠佳的产品并不看好,根据外媒报道,供应链最开始预估的销量不过1.5万台,没想到微软很快追加订单,2017年第一季度订购了3万台。2018年,微软推出了Surface Studio 2,售价再次提高,到了3499美元。

这款销量不算高的产品证明了创意人群的强大需求和购买力。微软将两个小众产品合二为一,键盘设计成Studio系列的铰链形式,其实是很讨巧的做法,用户无需掏4000美元,就能体验Studio系列高性能。

但或许微软没想清楚融合的关键。需要明确,Studio吸引创意人士的不仅是可以伸缩的屏幕,更关键的是性能,而商务人群更关注的是便携,铰链设计又牺牲了轻巧。如果生硬将商务人群和创业人群需求组合,很可能又会成为两头不讨好的尴尬产品。

下一代Surface

Surface走到了必须革新的时刻。

Surface在平板电脑市场中是一个异类。Surface刚推出时,库克还表示嘲弄:微软迷失了,他们想着把PC和平板组合在一起,谁知道接下来还会搞什么花样?

事实证明,微软把握住了教育、办公、创意这些细分市场。从2014年Surface Pro 3开始,它们真正在iPad统治的高端平板市场分得了一块市场。在生产力领域,开放的Windows系统此时反而让微软比苹果更有优势。

Surface对微软的贡献越来越明显。2021年第二季度财报显示,Surface带来了20亿美元的营收。在疫情前,Surface 业务就长期保持双位数增长。

微软显然不能满足于此,Surface针对的原本是商务市场,这个定价合情合理,但在当下他们面对的对手愈发强势。最近两年苹果自研芯片性能越来越强悍,iPad Pro一直在分食商务用户。虽然短期内,Surface仍然有Windows系统这一优势,但iPad生态正逐渐健全,缩小了和微软的差距。

今年的新品也可以看出,微软希望在平板这个细分领域做得更丰富。除了混合几大产品的Surface Laptop Studio,他们还更新了入门款Surface Go 3。

微软对中低端线一直游离不定,Surface 刚诞生时,价格只有499美元,是款中端价位的产品,2015年,微软就推出过主打性价比的Surface 3,当时售价只有499美元。但Surface 3 Pro价格已经涨到了799美元, Surface 4只有Pro版本,没有再推出平价版。此后Surface更是一骑绝尘,超过1000美元。

直到2018年,微软才推出了399美元的Surface GO。然而,这款产品并没有什么竞争力,主要在教育市场使用,对比看,同年发布的iPad只有329美元,Surface GO的确很难脱颖而出。

今年已经是Surface Go问世第三年,如果和其他Surface产品比,它价格低廉,销量还算不错,但比起走量的iPad、联想、惠普等,Surface Go 系列可以说销量惨淡。

融合所有产品线,推出平价产品是微软开出的解药。当生产力工具可挖掘的空间越来越窄,Surface需要寻找其他可能性了。

图|Unsplash

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