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苏世民:问题越棘手,就越有解决价值

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能够定义你的,从来就不是逆境本身。



黑石,一家资产管理规模超过5000亿美元、年均增长率达50%左右的公司。在动荡的环境中,它是如何做到的?身为 CEO 的苏世民功不可没。今天,让我们一同来看看这位黑石掌舵人的创业信条。

至今,我经历了漫长的人生之旅,这段曲折离奇、斑斓多姿的旅程出乎所有人的意料,甚至连我自己都不曾预想。

每当有人问我如何成功时,我的答案基本都是一样的:我看到一个独一无二的机会,然后竭尽全力去抓住了它。

我只喜欢做大事,不喜欢分散精力,我喜欢抓住巨大的机会,把它们变为现实。

一、面对“吓人”的外部环境,优秀创业者应保有核心价值观

在我生涯中可能经历了五六次经济下行,它们在当时看来都很吓人,这次疫情看起来也很极端。

我们知道,疫情仍在持续,但医护条件和疫情防控会不断改善。所以,复工是确定的。一旦复工开始,全世界的经济会走向恢复。

因此,重要的是要客观审视,首先恢复的会是什么?最后恢复的会是什么?哪些是会调整不会再恢复的?

会有更多人在网上见面,比如视频对话。所以,这也许会冲击旅游这样的行业,但它对技术行业有利。

对于创业者而言,对这样一个新的世界格局,你必须形成自己的观点,了解需求何在,如何筹措资本去投一些未来可能成功的领域。

当你想清楚会成功的事业,你就果断出手,做出100%到120%的投资承诺。这样你便会成功,而其他人可能熬不过寒冬。

这就是看到大势所趋,就会大胆行动的天性。

如果你先于大趋势而动,你大概率是会成功的。大多数人都会被吓得什么都不敢做。

如果你看到一个巨大的变革性机会,不要疑虑其他人为什么没有采取行动。你可能看到了他人没有看到的东西。

问题越严峻,竞争就越有限,对问题解决者的回报就越大。

在与创业者共事以及自己创业的过程中,你一定也能体会是有一些核心价值观的。

首先是你必须要能承受得起大量的挫折与苦难。

你要有非常强大的心理、稳定的情绪和巨大的能量,因为你会不断地遇到挫折。

其次,你需要从错误中汲取教训,调试自我。

人都会犯错,但大多数犯错的人可能会假装这些错从未发生过。他们不去分析犯的错。他们不会剖析错误,找出症结,避免再犯同样的错。

我认为这是企业家应当具备的另一项核心价值观。

再次是要有一个值得追求的梦想。

只是模仿他人在做的事,可以,但这对拥有伟大的梦想而言是不够的。

因此,我认为创业者需要放眼世界,思考如何才能更好地发挥自己的才能,创造出尚不存在,但一旦受你点破别人就会趋之若鹜的事物。

另一项核心价值观,或者核心竞争力,就是创业者一般都得有说服力。

他们必须能够说服客户,说服供应商,说服他人加入自己的团队。所以,一个创业者单枪匹马是很难成功的。

他们必须要能让所有这些相关方形成一个体系。他们必须明白与他人打交道的方式方法。

所以,就是以上我讲到的价值观。

当然,在很多情况下,最好还要有对财务和数字的基本理解,才能确保创业时不至于资金耗尽。

最后还要有敬畏心。畏惧非常让人受用,因为它既能让你加倍努力,也能帮助你规避一些可能犯的错。

如果你畏惧失败,你可能会带着这种敬畏心去做一些你平时可能考虑不到的降低风险的决策,而不采取这些风控,你可能会失败。

所以,这些都是优秀的创业者必备的素质。

二、创业维艰,必须通过三项测试

创业的成败往往取决于时机。

创业太早,客户还没准备好。创业太晚,竞争对手又太多。

1985年秋,我们在创立黑石时有主要利好因素。

我们信心满满,以为我们的声誉、经验和数百封信可以带来大量业务。但几周过去了,仍然一无所获。

我每天都环顾四周,看着我们租来的办公室,感觉好像在盯着一个沙漏,时间和金钱在慢慢流逝,生意却一笔也没有。

不久前,客户还争先恐后地找我们。但自从我们自立门户后,再没有人在意我们了。随着时间的推移,我开始担心我们只是另一个失败的初创公司。

1986年的初夏,公司经营的第9个月,我们的收入可以支付租金和其他基本费用,但这只能基本维持公司运转。

我觉得自己各个方面都失败了,自怨自艾的情绪将我淹没。

华尔街的人最喜欢幸灾乐祸,他们最大的爱好是观赏他人的失败。我们曾经在雷曼兄弟大权在握,对创业成功深信不疑,我们的失败会让很多人感到高兴。

我不能允许这样的事情发生。我不能失败,因此,必须找到一种成功的方法。

我体悟到一个实实在在的道理:无论我们之前取得了什么成就,现在,我们都是一家初创企业。

我已经深深体会到创业维艰,而我尚未体验到的是,所有烦琐庞杂的工作,我用铅笔和滑尺建立自己的金融模型所耗费的职业生涯,我从同事那里学到的所有与金融有关的知识和技能,都即将显现其宝贵价值。

我开始在投行工作,后来自己做投资,在这个过程中,我发现问题越难,竞争就越有限。如果问题很简单,那么愿意帮忙解决的人总会多。

但如果问题很棘手,大家都避之唯恐不及,可以解决此类问题的人非常罕见。

有难题的人会找你,出大价钱让你解决问题。问题越困难,解决方案越少,你的建议就越有价值。

为人人避之不及的问题提供解决方案,才是竞争最小、机会最大的领域。

为人所不为,为人所不能,以此建立自己的声誉。对于试图寻求突破的企业家来说,解决困难问题将成为自我证明的最佳方式。

后来,我亲自上场做了一个不简单的任务,解决了别人难以解决的难题,对我们来说,这项任务是一个突破。

这是我们咨询业务的第一笔大额费用,也奠定了黑石“并购专家”的名声。

如果你想创业,就必须通过三项基本测试:

第一,你的设想必须足够宏大,足以值得你全身心投入。确保自己的创意有潜力发展成一个规模巨大的企业。

第二,企业的产品或服务应该是独一无二的。

当人们看到你提供的东西时,他们应该对自己说:“我的天哪,我需要这个。我一直在等待这个东西,真的很吸引我。”

如果你的产品和服务没有让人喜出望外、拍案叫绝,你就是在浪费自己的时间。

第三,时机必须是正确的。

这个世界其实不喜欢开拓者,所以如果进入市场太早,失败的风险就会很高。你所瞄准的市场应该有足够的发展势头,这样才能帮助你取得成功。

如果你通过这三项测试,那么你将拥有一个具有巨大潜力的企业。

这个企业可以提供独特的产品或服务,也能够在合适的时间进入市场。然后,你必须做好准备,迎接痛苦。

没有创业者会设想到未来的痛苦,也没有人想要痛苦,但现实就是,新事物的诞生必然伴随着阵痛,这是不可避免的。

真正的企业,不是自然而然出现的。

三、保持开放思维,抓紧罕见机会

1986年秋,公司成立快一周年了,我们认为是时候开始筹集我们的第一个并购基金了。

我们需要说服投资者,让我们用他们的钱进行并购,对并购企业进行完善,然后卖出。

几年后,我们会把他们的本金和巨额利润一并还给他们。

这是我们的商业计划的第二步:从提供咨询和交易服务到更复杂的投资业务,我们希望投资更具持久性和营利性。

我们都没有经营管理过这样的基金,更不用说为这样的基金筹资了。我认为首只基金应该募集10亿美元,成为有史以来最大的首次募股基金。

初入职场,我就像其他大多数雄心勃勃的年轻人一样:我相信成功是一条直线。

作为婴儿潮的一代,我在成长过程中,看到的只是发展和机遇。成功似乎是必然的。

但是,在经历了20世纪70年代和80年代初的经济起伏后,我逐渐明白,成功就是充分利用你无法预测的那些罕见的机会,但抓住这样机会的前提是你必须时刻保持开放的思维、高度的警觉和严阵以待的姿态,并愿意接受重大变革。

投资者对杠杆收购交易的需求正在上升,但供应量有限,能够执行这些交易的人更是凤毛麟角。

对我们拥有特定技能的创业者而言,目前的情况可谓万事俱备。

我们一向领先于传统思维,现在,如果再不大胆出击,我们就会错失良机,其他公司就会捷足先登,吸引急切希望进行买断交易的资金。

到时我们真的会追悔莫及。

为了取得成功,你必须有勇气打破边界,进军自己无权进入的行业和领域。如果失败了,你就摇摇头,承认失误和不足,然后从自己的愚蠢中吸取教训。

仅仅凭借锲而不舍的意志力,你就可以让世界筋疲力尽,做出让步,把你想要的东西给你。

作为营销人员,我学到,仅靠一次推销是不行的。你对事物存在信念,但并不能保证其他人也这样。你必须一遍又一遍地推销你的愿景。

大多数人不喜欢改变,你必须用你的论点和个人魅力压倒他们。

如果你相信你推销的东西,对方却拒绝,你应该假设他们并没有完全理解,所以你要再给他们一次机会。

我的搭档认为我的特质之一就是“总是设定高远且不断增长的目标,以至于目标达成时,连自己都不敢相信对方肯定的回答”。

在第一期募资金额接近8亿美元的时候,我们把所有的潜在客户几乎都拜访了一遍。我希望募集到10亿美元。但自从我们发出最初的募集备忘录到现在,一年的时间已经过去了。

这一年,接二连三地经历让人心惊肉跳的事件。我们经历了遭人拒绝、悲观失望和心如死灰,最终,我们还是顽强地挺了过来。

金融界有一种说法:时间会对所有交易产生负面影响。等待的时间越长,越有可能出现意料之外的棘手事件。

我讨厌拖泥带水,喜欢速战速决。即使任务不紧急,我也希望尽快完成任务,以避免因为延迟而带来不必要的风险。

在创立基金这个问题上,我沿袭了我的一贯作风。

到1987年9月,股市创下历史新高,如果股市转向,投资人承诺给我们的资金就有可能被套牢,这是我们不想面对的。

于是,我们决定尽快关闭基金。而此时,急需做的就是要尽快明确关闭基金的法律细节,由各投资人签署协议文件。

紧张忙碌的程度可想而知,但是我们拼尽全力,终于在10月15日星期四之前把所有的协议都签字盖章完毕。过完周末,我在10月19日星期一早上到达办公室,我们的基金关闭了,投资的钱都拿到了。

那一天,道琼斯指数下跌了508点,这是股市历史上最大的单日跌幅,比引发大萧条的那次暴跌更为严重。

如果再拖延一两天的时间来关闭基金,我们就会陷人黑色星期一的股市下跌期,投资人的钱可能已经没了,我们所有的努力都可能付之东流。

我们的紧迫感和高效率拯救了自己。

四、给年轻人的4点建议

第一,在年轻的时候,请接受能为自己提供陡峭的学习曲线和艰苦的磨炼机会的工作。

初入职场,我就像其他大多数雄心勃勃的年轻人一样:相信成功是一条直线。

但是,在经历了20世纪70年代和80年代初的经济起伏后,我逐渐明白,成功就是充分利用你无法预测的那些罕见的机会,但抓住这样机会的前提是你必须保持开放的思维、高度的警觉和严阵以待的姿态,并愿意接受重大变革。

在年轻的时候,请接受能为自己提供陡峭的学习曲线和艰苦的磨炼机会的工作。最初的工作是为人生打基础的,不要为了暂时的声望而轻易地接受一份工作。

年轻人得做他们喜欢或者做起来愉快的事,要找出这件事,也需要经历两三段工作甚至更多。

热情所至,卓越必成,单纯为了他人的敬仰和尊重而做事,则很少能带来成功。

但是只要你遇到了,你就知道这就是你喜欢的那件事,这就不再是工作了,这是享受,是快乐,你就能在世界上找到你的位置。

你为他人付出的善意和努力,最终会给你自己、你所爱的人以及整个社会带来福报。

如果你做的事别人都在做,你只把这件事再做好一点点,那成功就太难了,因为有很多人已经做得很好了。

如果你做了别人没做的事,你要确定没有太超前,也没有太晚。前瞻性是推动成功的真正因素。

第二,无论遇到什么挫折,我都不曾放弃,我一定会找到成事的方法。当我还是孩童的时候,不论做什么事都想要赢。如果是赛跑,我有强烈的欲望想要赢,这种性格从没有变过。

从雷曼兄弟退出的经历让我看到了最糟糕的华尔街,每个人都只是为自己着想。我看到恐惧和贪婪是如何扭曲了品行和道德。我曾见到他人的报复心和嫉妒心。

这些经历不仅使我认识到一个优秀律师的价值,还让我了解到,厄运当头,金钱也不是良方。

处于困境中的人往往只专注于他们自己的问题,而使自己脱困的关键通常在于解决别人的问题。

许多人失败是因为他们从自身利益的立场出发,只选择性地听取与自己有关的话题。

越早认清自己越好,只有这样,我们才能找到适合自己的机会,而不是活在他人创造的梦幻中。

在人的一生中,会难以避免地出现诸多困难和艰辛。面临挫折时,你必须想方设法继续前进。

能够定义你个人品质的,永远是你在逆境中展现的百折不回的精神和永不言弃的态度,而不是逆境本身。

一个人的信念必须超越自我和个人需求,它可以是自己的公司、祖国或服役义务。任何因信念和核心价值观的激励而选择的挑战都是值得的,无论最终的结果是成功还是失败。

第三,给你敬佩的人写信或打电话,请他们提供建议或与其会面的机会。

你永远不知道谁愿意跟你见面。

最后你会从这些人身上学到很多重要的东西,建立你在余生都可以享用的人际关系。在生命早期结交的人,会与你缔结非同寻常的感情纽带。

第四,现在的年轻一辈——刚刚走上工作岗位的年轻人和企业的经营者,将学会什么是纪律性,以及学界常说的 “风险控制”。

在未来10年、20年乃至30年的职业生涯中,这些原则将让他们受益匪浅。

即使现在面对比较艰难的时期,他们也要把它看成是一次受教育的机会。在这一时期,他们将学到有助于成功的原则。

五、苏世民的人生10大信条

1.卓越成就=原则+经验+教训+做法。

2.有意义的人生=创造出人意料、影响深远的新事物。

3.成功的秘密:发现机会、抓住机会、永不言弃。

4.面对问题时,要勇于挑战权威、挑战等级制度。

5.忧虑是一种积极的心理活动,它可以开阔人的思路。

6.人生有无限可能,你可以成为你想成为的任何人,做成你想做的任何事。

7.了解问题的角度越多,越接近问题的答案。问题越困难,解决方案越少,你的建议就越有价值。

8.追求卓越的人往往对学习充满热情,孜孜以求,他们善于提问、勤于思考,能够敏锐地捕捉到想法之间的联系,从不失手。

9.成功就是充分利用那些你无法预测的罕见的机会,但抓住这些机会的前提是你必须时刻保持开放的思维、高度的警觉和严阵以待的姿态,并愿意接受重大变革。

10.有时现实与自己想象的生活和事业之间存在巨大差距,这一差距会压得人喘不过气,几乎令人绝望。人们往往只能看到成功的光环或是失败的黯淡,却忽视那些可能彻底改变人生轨迹的转折点,可正是在这些转折点上,我们学到了事业和人生中最重要的经验和教训。

参考资料:

1.《黑石苏世民:出走疫情困境的方法》,和牛商业;

2.《苏世民:做难而正确的事,是我赚钱的秘诀》,和牛商业;

3.《苏世民成功人生10大信条》,BOSS商学智库。

本文来自微信公众号“笔记侠”(ID:Notesman),编辑:智勇、少将,36氪出海经授权转载发布。

图| Unsplash

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