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NFT:为什么有人愿意花好几百万美元买一张JPEG?

36氪出海的朋友们 

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复制粘贴就能得到的东西,为什么有人愿意砸几百万美元进去?



编者按:本文来自36氪旗下翻译团队“神译局”,译者boxi,36氪出海经授权发布。

划重点:

比特币已经造就了 100000 多名百万富翁

不要用普通人的思维去理解有钱人的消费

地位象征并不是富人独享,普通人也想要

NFT也许是一场泡沫,但也会留下好东西

如果有可能的话,怎么才能让你相信上面的图片值 900 多万美元?

你在看住的是一幅NFT作品,这是有史以来创作出来的第一个 NFT。这是由 10000 个 NFT 组成的加密朋克(CryptoPunks) 系列的其中一部分,作品的发布时间是 2017 年,在当时全世界大部分的地区还在理解比特币是什么东西。

此时在座各位大多数很可能已经在翻白眼了,不管是对 900 万美元这个数字还是 NFT 这个想法本身。自今年 3 月份这个概念首次爆发以来,对非同质化代币的反应并没有太大的变化。广大的公众本能地认为这是一场对环境有害的骗局。成交价越大,不公正的行为就越肆无忌惮。

然后就把我们再回到上面的像素化篇章。它的所有者是一位友善的加拿大软件开发者 Richerd。大概2013 年左右,他开始了加密货币软件的开发,但最终厌倦了这个玩意儿。今年早些时候,当Richerd发现了 NFT 这个东西后, 3 月 31 日,他以 86000 美元的价格买下了 CryptoPunk #6046,据他说这是自己一生中最大的一笔购买。

在 Twitter 上拥有超过 80000 名粉丝的 Richerd 上个月声称,他收藏的 CryptoPunk 对他来说是无价的,不管别人出多高的价格他都不会出售。但第二天他的决心受到了考验,别人开出了2500 以太币的价格,时价相当于 950 万美元。之所以有人开出这样的价格,不是因为 Richerd 的 CryptoPunk 值那么多钱——类似的 NFT 现在的售价约为 400000 美元——而是因为别人都认为他是在唬人。这是个挑战,但仍然属于合法的出价。如果 Richerd 点击“接受”,2500 以太币就会流入他的钱包。

Richerd 拒绝了这个出价。

Richerd 解释道:“呃,前一天我才刚刚说‘出多少钱我都不会卖’,所以如果别人开出了那个价格我就卖掉的话,很显然我就违背了诚信。最重要的是,我是这个 CryptoPunk 作为我的个人资料照片,作为我的个人品牌的。每个人都知道那就是我。”

不久之前,Richerd 的解释在我看来还很疯狂。一张看起来像是在 Fiverr 平台上面找人弄出来的图片凭什么值八位数?开出这个价格的人得跟现实脱节到什么程度?一个人需要又要误入歧途到什么程度才能狠得下心来拒绝这个出价?不过,在我花了几个月的时间去研究和关注 NFT 之后,我一点都不感到惊讶。事实上,这是很说得过去的。

Bored Ape Yacht Club 系列有 10000 个 NFT。以下是三个例子。中间为是吉米·法伦(Jimmy Fallon)所有。来源:Yuga Labs

比特币百万富翁

为什么购买 NFT 的价格相当于 一位CEO 的薪水?这里有个简单的事实可以解释这一点:据估计,比特币已经造就了 100000 多名百万富翁。所以NFT 在今年 3 月份成为一种现象也就不足为奇了。当时正是比特币的价格攀升到了 60000 美元的时候,这数字比六个月前涨了 500% 以上。

当你看到那些文章标题或者推文,说谁谁花了一个荒谬的数目买了一份 NFT 时,很容易会对这种在你看来荒谬无比的购买感到困惑。但有一点你往往很容易会忘记,那就是非常贵的东西几乎完全由非常有钱的人买下来的——而非常有钱的人会愿意在身份象征上面花很多钱。

以Bored Ape Yacht Club为例。这是一组猿猴的图片组合,总共有 10000 张,这些猿猴各有各的特点,所有有的会比其他一些更加稀有。比较稀有的售价超过了 100 万美元,但普通的售价大概也能达到 200000 美元。(今年 4 月份推出时,BAYC 开发者给每个猿猴NFT开出的价格是 190 美元。)由库里(Steph Curry)与吉米·法伦等人拥有的 BAYC 其实就是所谓的“个人资料图片集”。这些头像的主要目的是供用户在 Discord或 Twitter、Instagram 等地方展示自己的个性图片。

回顾一下:一张个人资料图片最低要 200000 美元。

如果孤立来看的话,这太疯狂了。但如果放在有钱人怎么花钱的范畴内审视的话,这个数字就显得不那么惊人了。点击右键就可以保存一张 JPEG,那为什么还要为此花大钱呢?好吧,给你 100 万美元你几乎可以在全世界任何地方的安全社区购买一栋很漂亮的房子,但名人经常却要抢购价值 2000 万美元的豪宅。你可以找一件价格不到 500 美元的时装,但像香奈儿这样的品牌,它们的生意却是建立在那个价格的20 倍的基础之上。

比特币的价格走势图:当那根绿色的曲线一飞冲天时,有多达 10 万人成为了百万富翁。来源:coinmarketcap.com

富人在线下购买奢侈品我们能接受。那他们在网上买奢侈的东西难道就很匪夷所思了吗?

加密货币研究公司 Delphi Digital 的分析师 Alex Gedevani 说:“在现实世界里,大家又是怎么处理自己的财富的呢?有人会买豪车或者手表。跟我买一幅 CryptoPunk 并用来当作我的个人资料图片相比,这种做法的可扩性又如何?”

显然,地位象征并不是富人独享。我们大家多多少少都会沉迷其中,不管是在花 7000 美元就可以买到一辆二手车时决定要买一辆 20000 美元的新车,还是在沃尔玛以低于 5 美元的价格出售基本款时买一件 30 美元的 T 恤都是这样。大多数地位象征都有一个共同点,那就是都有着特定的受众。戴劳力士手表的银行家,开宾利的首席执行官,对于我认为是铺张浪费的这些购买,这帮人并不在乎。这是一小撮他们试图去影响的权势人物。NFT 也是这样。

就Richerd 而言,他本人就经营着自己的企业 Manifold,去帮助像 Beeple 这样的数字艺术家,展示怎么通过区块链来技术创作只能以 NFT 的形式存在的艺术。对这些圈子来说,手头拥有一些最受欢迎的 NFT 系列作品是很有帮助的。当他说他的品牌建立在自己的朋克头像基础之上时,他并没有夸大其词——有一群投资者甚至用他的名字来命名他们的组织。

Richerd 解释说:“手头持有CryptoPunk 的人都会相信一些东西。要么你在这个社区里面已经呆了很长一段时间,所以你对这个东西产生了信仰,要么是花了很多钱才融入进去,从而表明你的坚定信念。”

“我想展现我的信念。所以我要用行动表示我的支持。”

一点麻烦

NFT 在两极分化。有一小部分人相信它的底层技术(证明数字商品所有权的代币),但更多人认为这是个骗局。就像这第二群人很难看出NFT 存在任何价值一样,第一群人有时候会对技术的不完美表现出很强的戒备心。

毫无疑问,NFT 还存在很多问题。

首先是令人困惑的不易接受性。在加密货币和 NFT 交易方面软件开发者表现出色是有原因的:设置区块链钱包以及其他被咬的数字设备很困难。即便只是买卖也可能有危险。如果一不小心将钱汇到了错误的钱包地址,你的钱就一去不复返了。

然后是费用。想象一下,你有心想要试玩一下非同质化代币,而且愿意承受1000 美元的损失。如果你在公开发售期间铸造新的 NFT的话,一般要花费 120 到 400 美元。这个花销似乎还不算太大——但你还没考虑交易费用。大多数的 NFT 都是建立在以太坊区块链的基础之上,这个玩意儿是众所周知的低效。使用以太坊(无论是交易山寨币还是购买 NFT)的人越多,费用就越高。遇到好的时候,每笔交易大概要花100 美元,但一般都是这个数的两倍到三倍。突然之间,你的1000 美元上限就快被突破了。

对NFT来说,这一点尤其麻烦,因为它就因为会引发“交易费战争”而臭名昭著。100000 人同时购买柴犬币是有可能的,因为流通量有 1000 亿。但是,当 10000 人打算购买 NFT 时,就会导致交易成本的大幅飙升,因为一些用户在互相竞价来加快自己买下的速度。这个过程的持续时间可能只有一两分钟,但这段时间会造成大面积杀伤。在交易费上花费超过 10000 美元并不罕见。因为交易失败而损失 1000 美元也并不鲜见。

有人因为交易失败而损失了 4000 美元时的情况。这种情况的确罕见,但还不算足够罕见。Etherscan 截图,Daniel Van Boom提供

以太坊的低效率也导致了大家把矛头指向 NFT 的另一个弊端,会消耗大量能源。请注意,这是个语义问题:NFT 对环境的损害其实不像以太坊那么严重。别的网络,如 Solana,只消耗一小部分电力。以太坊开发商预计明年将实施升级,升级后挖矿消耗的能源仅为目前的 1%。不过现在这一刻,尽管没人能准确说出以太坊消耗了多少能源,但我们知道确实很多。(尽管比特币抢走了所有的风头,但它的效率甚至还比不上以太坊,这就是为什么几乎没有任何东西是建立在它的区块链之上的原因。)

最后,事实上,大多数交易 NFT 的人目的都是为了获利。骗局无处不在,价格波动频繁。大多数创建、买卖 NFT 的人对这项技术一无所知或不感兴趣。如果说取得了什么技术飞跃的话,那也很可能会被令人眼花缭乱的价格波动所掩盖。

Gedvani 说:“我把这叫做泡沫,因为进入市场的投机者数量超过了真正的创造者。”

但是泡沫尽管会破灭,还是能留下更好的东西。不妨想想 Pets.com。 2000 年 2 月的时候,它站上了2.9 亿美元的估值巅峰,但到了当年的 11 月,随着臭名昭著的互联网泡沫开始破灭,这个网站即告关门大吉。这个网站后来被用来作为泡沫投机交易的警示故事。但显然,投资 Pets.com 的冲动最终是合理的。这一次特别的冒险确实误入歧途了,但它所关注的电子商务趋势却是正道。七位数的像素艺术也许终有消逝的一天,但数字所有权的证明,也就是 NFT 的真正意义所在,也许永远也不会消失。

2022是个大年

NFT最终的去向会怎样谁都拿不准,谁要是说自己知道那很可能是想推销什么给你。但有一点我们我们是知道的,那就是买NFT的人数几乎可以肯定还会增长。

据估计,每个月大概有25万人会上OpenSea,这个最大的NFT市场去进行NFT交易。很快,CoinBase也将开放自己的NFT市场,目前已经有这200万用户在等待名单上。Robinhood也有类似的计划。

更重要的是,在加密货币世界以外的那些已经挣了钱的大公司想要加入进来。《宠物小精灵》背后的故事Niantic,刚刚发布了一款玩家可以赚比特币的游戏。Twitter以及Meta(前身为Facebook)均宣称计划将NFT集成到自己的平台。而Epic Games则表示,自己对这件事情持开放态度。不妨想象这样一个世界,在这个世界里,你不再在《堡垒之夜》里面购买皮肤,而是买入你拥有的皮肤的NFT——这意味着你可以到其他游戏去交易你的装备和武器,或者如果你想洗手不玩了,一卖了事。(EPIC表示,自己不会把这样的机制整合到《堡垒之夜》里面,但可能没法阻止竞争对手这么干。)

Richerd 认为,即将涌入 NFT 市场的人潮会给数字产品创造出广泛的多样性,面向不同受众出售。一张个人资料图片你邻居可能 200 美元都不舍得,更不用说 200000 美元了,但也许他们愿意花 10 美元买个独一无二的皮肤,或者 Facebook 的元宇宙里面的产品。但是,尽管这个领域也许会发生改变,但他仍然相信 CryptoPunk #6046 在一段时间内都是安全的。

他说:“就算所有的 NFT 最后都倒下了,CryptoPunks 也会是最后一个倒的。”

图 | 原文配图

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