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网易领投的“元宇宙”公司英礴,正式关闭中国区业务

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一波三折

编者按:本文来自微信公众号 “竞核”(ID:Coreesports),作者:钱泓言,36氪出海经授权发布。

路线在变,战略也在变,物是人已非。

近日,英礴正式宣布将关闭其在中国的业务,11月9日起即刻生效。

英礴是一家英国科技公司,致力于为即将到来的虚拟世界和元宇宙时代构建平台。英礴与游戏和娱乐领域的开发商以及国防和学术机构合作,以实现前所未有的庞大和丰富的虚拟世界。

从云端解决方案供应商到为元宇宙时代构建平台,英礴策略变迁有迹可循。毕竟,物理世界迁移至虚拟世界,离不开云端算力支撑。

01 合纵连横,左手腾讯右手网易

进入中国市场,英礴开局不可谓不漂亮。

2018年,网易斥资5000万美元,战略投资英礴。此举,让英礴加速布局中国市场,随即便在上海设立中国和亚太总部。

笔者获悉,网易后续持续增资,累计投资接近1亿美元。资方跑步进场,截至目前,英礴累计融资金额达到6.02亿美元。

公司股东不乏知名主权基金新加坡淡马锡控股、顶级风险投资机构Andreessen Horowitz等。

受到资方追捧得益于公司核心产品SpatialOS (思礴平台)。它是一款云端分布式开发平台,专门为开发和运行多人游戏而设计的云服务平台。

成立十年来,公司专注打磨产品,通过投资并购等手段,接连拿下游戏服务器托管服务公司zeuz,多人游戏服务公司The Multiplayer Guys等。

简单来说,英礴已构建起1+2+3的业务架构。即以思礴平台为核心,zeuz提供底层托管服务,叠加三家自研工作室的组织架构。

自2018年起,英礴在中国开展业务,现有不到50名员工,大部分员工是技术或者工程师。

起初,英礴开拓中国市场初见成效。在公有云厂商层面,英礴跟腾讯云已达成战略合作。在游戏开发商层面,英礴成功牵手网易、悠米互娱。

不知道大家对网易首款开放世界VR游戏《故土》,还有没有印象?作为一款主打PVE的多人在线游戏,《故土》拥有无缝衔接的开放式地图和真实物理模拟技术,玩家可在游戏世界中自由移动。

三年前,该作品一宣布,便备受玩家关注。少有人知道的是,《故土》开放世界背后,离不开英礴的支持。

02 分歧,中国区高管悉数离职

开局的优势并未能持续。

典型案例便是《故土》停运。3月17日,网易游戏发布官方声明称:由于业务发展调整,《Nostos》游戏将于北京时间2021年6月17日14时终止运营。

该作是一款多人在线的开放世界VR游戏,于2018年发布,次年首次上架Steam,支持VR模式和PC模式。

一位接近英礴中国的知情人士告诉竞核,网易战略投资部对英礴解决方案极为不满。在某次电话会议中,甚至直接飙脏话。

这倒不是英礴技术实力问题,核心原因在于中国区跟英国总部工作节奏保持同步,跟不上项目迭代频率。但英国总部并没有正视这一问题,导致项目搁浅。

战略路线未能贴合中国市场实际情况也是一大隐患所在。英礡旗下自研工作室均是打造3A大作,核心壁垒主要在主机端、PC端。

进入中国市场后,公司未能根据实际情况果断支持集成Unity,导致项目开展进度缓慢。

为拓展业务,中国区开始尝试联合游戏开发商打造手游,直接走向台前。

今年7月,英礴宣布,将与中国游戏开发商巨枫娱乐合作开发游戏新作“代号GIO”,计划打造一款多人联机对抗生存射击题材手游。

从解决方案供应商到开发商,这是身份转变导致诸多高管纷纷离职。

隐患已经埋藏在脚下,未能及时解决,连续踩踏便爆雷了。

图丨来自原文

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