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元宇宙:互联网大厂们的“续命良药”?

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未来谁会是这个虚拟世界中的王者

编者按:本文来自微信公众号“格隆汇财经热点”(ID:glh_finance),作者:万连山,36氪出海经授权发布。

今年,无疑是全地球人的“元宇宙元年”。短短几个月时间,各路大神将这个从科幻小说中诞生的词汇定义成为互联网的未来,并共同吹起一个引人无限遐想的泡泡。

这个泡泡是如此美好,不仅让Facebook改名换姓为Meta,同时也引得八方云动。

为什么元宇宙现在这么火?

因为,在移动互联网用户红利已经见顶的当下,元宇宙概念的出现让巨头们看到了下一代互联网的曙光。

01 中国互联网大厂从不落后

在国内,元宇宙概念虽然也很火爆,却并没有发生像国外那样的大事件。所有的“元科技”、“元生态”、“元技术”好像都出现在国外,但其实中国企业们一点都没有落后。

11月16日,网易创始人丁磊在电话会议上回应了元宇宙相关问题,表示网易已经做好了元宇宙的技术和规划准备,只待时机成熟的一刻,“网易可能跑得比谁都快。”

随后,网易方面透露,针对元宇宙落地,网易已经在招聘虚拟场景搭建的建造师、虚拟角色的捏脸师等职业。据了解,业内招聘属于人工智能领域,且年薪将会是百万元起步。

同时,网易还注册了 " 网易元宇宙 "" 雷火元宇宙 "" 伏羲元宇宙 " 等商标,商标涉及广告销售、教育娱乐、网站服务等。在投资方面,除了前不久投资了“虚拟人”生态公司次世文化外,网易还投资了虚拟形象技术公司 Genies、虚拟社交平台 Imvu、打造虚拟交互式演唱会的美国直播公司 Maestro、" 微软小冰 " 母公司北京红棉小冰科技有限公司。

可以看出,从前端研发到虚拟人终端,从VR到AI,网易的布局已经覆盖了整个虚拟现实的核心技术,明显一副要大干一场的架势。

比网易早一点的,是国内另一网络游戏巨头腾讯。

马化腾曾在年度特刊《三观》中写道:“现在,一个令人兴奋的机会正在到来,移动互联网十年发展,即将迎来下一波升级,我们称之为‘全真互联网’。”

实际上早在2020年2月,腾讯就参与了元宇宙第一股Robox的G轮融资,并独家代理了Roblox中国区产品的发行。

最近,腾讯还一连串注册申请了“QQ元宇宙”、“飞车元宇宙”、“QQ音乐元宇宙”、“精英元宇宙”、“和平元宇宙”、“魔方元宇宙”等二十多个元宇宙商标。

而在今年8月29日,字节跳动90亿天价收购Pico更是轰动舆论界。

在此之前,字节还斥巨资投资了元宇宙概念公司“乾坤”,而且还把飞书和TikTok应用到其终端设备中,以此来构建自己的元宇宙。

很明显,字节想让在短视频领域获得的巨大成功,在新世代继续下去。

更近一点的,11月15日,百度推出了社交app“希壤”。这款元宇宙概念社交应用,内容主要由无限连接的虚拟空间构成,而每一个虚拟空间都是独立的城市,用户可发挥自己的想象力来打造专属的品牌世界。

事实上,从此前传出要做游戏,再到如今的元宇宙社交,百度的意图一直都很明确,那就是重新拥抱用户。

而在此之前,百度还申请注册了“metaapp”商标。

同样在抢注商标的,还有快手和爱奇艺等互联网大厂……

国内的各家大佬们,其实从来没有落后。

按照现阶段投资界的共识,元宇宙最具标志性的入口,应该是网络游戏,因为目前对元宇宙的构想大都以游戏为起点。

所以国内游戏产业界大佬和二哥对元宇宙的布局,会令市场特别留意。

元宇宙一直被称作互联网3.0,即下一代的互联网,作为品尝过互联网初期发展红利的科技巨头们,当然不会错过这个新兴领域。

国内的互联网大厂们,似乎都对发展元宇宙表示有兴趣。但所有的部署仍处于相对初步的研究阶段,远没有达到如Facebook那般,决心改名Meta并投放千亿美元发展元宇宙。

而资本市场看重的,从来都是真金白银的投资。

元宇宙概念目前目前仍处于初期的探索阶段,尽管各大巨头都争相入局,但目的似乎并不是很明确,押注的方向也是五花八门。

虽然我们现在的虚拟现实设备、互联网迭代和芯片等技术都已经有了质的飞跃,但虚拟现实技术发展的良莠不齐,使得展现元宇宙羊毛的硬件设施还极度匮乏,承载堪称“宇宙”的庞大内容的无力载体芯片研发,也欠缺火候。

总的来说,想要真正达到实现元宇宙的技术水平,还有很广阔的空间。

此外,如果元宇宙中的经济系统和真实世界的经济系统进行挂钩,人物在虚拟世界的影响会同时作用于现实世界,那么区块链技术就是建立公信力,保障用户虚拟资产安全,为虚拟世界的用户身份、财产以及经济系统提供规则载体。

但如今的比特币就已经让各国政府如临大敌,区块链技术的发展也仅仅出于起步阶段,种种保障的缺乏势必会让元宇宙内危机重重。

总而言之,元宇宙当下还仅仅是一个概念,即便有公司号称建立起来,那也绝非真正意义上的元宇宙。

02 解决真实世界的问题

回想上个世纪90年代,那个时候大佬们还不是大佬,他们在互联网领域中不同方向的探索,和如今何其相似。

1995年,马云在参观西雅图一个朋友的网络公司后,亲眼见识了互联网的神奇,随后不就就创立了中国第一家网站——中国黄页。

1996年,张朝阳创建爱特信,成为中国第一家以风险投资资金建立的互联网公司。两年后,爱特信推出搜狐,中国首家大型分类查询搜索引擎网站出现,成为蛮荒的互联网行业吃螃蟹的第一人。

1999年,搜狐推出新闻及内容频道,初步奠定了综合门户网站的雏形,开启中国互联网门户时代。

1997年,丁磊走出体制外,创办网易公司,写出了第一个中文个人主页服务系统和免费邮箱系统。

而此时,互联网已经进入白热化阶段。

新浪创立、聊天软件QQ出现、邮箱开始普及、互联网公司“中华网”赴美上市、BAT公司成立。新世纪的大门已经打开。

这个时候的美国,已经出现了好几家代表性的互联网公司。亚马逊、Infoseek、Netscape、IE浏览器、Hotmail、雅虎等等,都已初具雏形。黄金时代下的创业者们,正努力开拓出一个个全新的领域,打开互联网时代的大门。

创业们来去匆匆,有的功成名就,有的仍在成为独角兽的路上。

黄金时代,几代创业博弈、跑马圈地,他们留下的不止是产品,还有引人思考的创业经验。浪潮推着他们往前走,对互联网的信仰与个人价值的追求,让他们不甘平凡。

时光匆匆二十载,互联网改变了人们的生活习惯,改变了信息的获取和传播方式,也改变了各行各业的商业模式。

但经过二十年发展,互联网的发展遇到了三大困境。

首先就是流量增长空间见顶,流量红利也逐步消失。

同时,内容呈现仍比较单一,用户体验单调,人与人之间的距离依然很遥远。

此外,全球范围反垄断浪潮险企,国际国内均强化科技平台监管,也在制约着互联网进一步快速发展。

从数据来看,截至今年二季度,国内阿里系和腾讯系的用户渗透率分别达到92.7%和96.2%,头条系则凭借短视频产品,渗透率达到63.1%。

在内容端,流量红利见顶,多个细分赛道也开始进入存量用户深耕阶段。今年二季度,移动音乐、移动视频和移动游戏的用户渗透率分别达到63.1%、72.1%、87.7%。

而在移动互联网的流量见顶之际,元宇宙的时代红利悄然出现。

根据普华永道预计,元宇宙相关经济将迎来大幅增长,市场规模有望从2020年的500万美元成长到2030年的15000亿美元,年复合增长率高达253%。

最近两年的疫情,不仅影响到大多数行业的正常运转,还导致制造业加速向无人化和智能化转型,全球的失业率增加。

如中国的城镇登记失业率在2020年9月达到了阶段性高位4.2%,2020年4月美国的失业率也达到历史高位14.8%。

在无人化、智能化的趋势下,很多普通人都面临着失业的风险。

回顾过去,数字经济曾创造出大量的就业岗位,阿里巴巴、腾讯、拼多多、京东、抖音、快手、滴滴和美团这8家互联网巨头,就创造了中国近四分之一的就业岗位。

而作为互联网的下一站,元宇宙也必然会创造大量的就业机会和收入来源。

此外,新一轮反垄断监管周期已经开启。反垄断政策的最终目的,是鼓励创新,而想要解决这些问题,就要依靠科技巨头们开启新一轮的技术革命,倒逼互联网行业颠覆创新,勋章新的增长点。

元宇宙就是下一代技术革命的方向。

综上所述,元宇宙大概能解决这些问题:1. 市场空间大,打开互联网成长新空间;2. 无人化、智能化趋势下,元宇宙能创造新的就业机会和收入来源;3. 在反垄断大背景下,解决反垄断背后的问题需要依靠科技创新。

近期互联网行业颇不平静,这种不平静正是互联网行业发展到了瓶颈期的体现。

03 尾声

元宇宙的本质是下一代互联网。目前行业所共识的一点就是,元宇宙不会一夜之间出现,“元宇宙前”与“元宇宙后”并不会有泾渭分明的界线,更不会是由某一家公司打造和运行,而是将许多独立工具、平台,与由共享基础设施、标准和协议支撑的世界不断融合产生。

VR是元宇宙的接口,但当下消费级的VR最广泛的应用场景仍是游戏。布局游戏和社交可能是元宇宙早期落地的产品形态。无论是游戏、音乐、教育、社交,亦或是未来向交易延展,这些都可以落地成为元宇宙的应用场景。

对比现实的这些产业规模,如果元宇宙能在一个虚拟的世界重新来一遍,这其中的市场空间,必然是极其巨大,相对应的,肯定也会从中诞生无数市值巨大的超级物种。

未来谁会是这个虚拟世界中的王者?值得期待。

 

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