KrASIA
智能制造

联发科携手AMD造芯,或让苹果M1迎来挑战者

全球新经济新闻 

分享
继苹果M1系列芯片取得成功后,其他芯片厂商也坐不住了。

编者按:本文来自微信公众号 “三易生活”(ID:IT-3eLife),作者:三易菌,36氪出海经授权发布。

去年秋季,苹果方面推出了搭载自研处理器M1的全新Mac系列产品,也开启了旗下PC产品线向ARM架构迁移的序幕。而这一举动无疑也让沉寂了许久的ARM PC再度焕发生机,并且也吸引了越来越多的厂商开始重新聚焦这一领域。

近日据DigiTimes的相关报道称,业界有传闻显示,AMD正在与联发科商谈组建合资公司,将致力于研发集成了Wi-Fi、5G基带和高速数据传输能力的SoC,用于笔记本电脑等产品。并且根据DigiTimes的预计,这一SoC产品或将集成联发科的CPU和AMD RDNA架构的GPU。

虽然联发科与AMD合作看似有些不着边际,但实际上两者之间的联系可能要远比大家想象的紧密得多。例如在今年年中,国内掌机厂商雅诺(AYA)公布了新的产品,而这款掌机所采用的AMD RZ608 Wi-Fi 6E网卡方案,其实就是联发科MT7921K的“马甲版”。

而在更早前就曾有消息称,联发科方面将为AMD提供5G基带解决方案,并且AMD近年来也开始向移动端渗透,此前已经与三星达成合作。在今年5月末举办的台北电脑展上,AMD CEO苏姿丰就已宣布将会把RDNA 2架构GPU带到三星的Exynos SoC上,以代替原有的Mali GPU。

将RDNA架构GPU与移动SoC厂商合作,无疑是AMD扩张其影响力的一个妙招,而对于联发科来说,AMD GPU的诱惑力自然也相当之大。长期以来,在ARM架构的移动SoC竞争中,除了从不对外销售的苹果,几乎就是高通一枝独秀,而其Adreno GPU的表现更是经常甩开同世代公版Mali GPU几个身位。

事实上,高通骁龙主控中GPU能够一飞冲天,靠的其实是来自ATI的技术,或者更准确的说,Adreno GPU的技术源头是曾经研发Glaze 3D显卡的芬兰公司Bitboy,其在2006年被ATI收购后就专注于低功耗移动GPU的开发,而在2009年Bitboy团队则被ATI打包卖给了高通。再加上,ATI在同年也被AMD以54亿美元的价格收购,这一来一回间,也就差不多等于高通在GPU方面的表现有着AMD的一份功劳。

当然,移动端与PC端还是有着一定的区别,并且功耗也是更加不容忽略的问题,在有限功耗下达到更高的性能才是移动端SoC的目标。并且移动端的SoC需要更加关注散热和功耗,相比之下PC端所能够提供的冗余则大得多,所以AMD与联发科合作将目标首先放在ARM PC上,无疑是一个相当务实的决策。

其实联发科早已对ARM PC这一市场垂涎三尺了,甚至早在六年前就已与谷歌携手。至于说为什么联发科不与微软合作,据悉这是因为尽管理论上Windows on ARM可以支持所有基于ARM架构开发的处理器,但其所存在的主要问题,在于UEFI引导与相关驱动的缺失,而在解决这一问题上高通捷足先登,率先与微软达成合作,因此联发科也就只能另起炉灶与谷歌合作了。

并且在去年下半年,联发科方面还曾宣布推出面向下一代Chromebook的两款芯片组产品MT8195和MT8192,而集成了八个CPU核心,包括四个Cortex-A78大核和四个A55小核的MT8195,其实比三星的Exynos 1080更早首发Cortex-A78。

在今年4月,联发科也与NVIDIA达成合作伙伴关系,并且得到了GeForce RTX 30系列GPU的授权许可,使得其可以将安培架构的显卡应用于MT819x SoC上。当时NVIDIA CEO黄仁勋曾热切的表示,“联发科是世界上最大的SoC制造商,将英伟达GPU与联发科SoC结合使用,可以制造出色的PC和笔记本电脑。”

作为与NVIDIA同台竞争的对手,AMD在整个GPU行业中占据了整整50%专利份额的情况下,显然无论是桌面显卡还是移动SoC里集成的GPU,都大概率避不开他们的相关技术。所以目前业内有观点认为,联发科方面选择与AMD和NVIDIA合作,或许就是在效仿苹果不将鸡蛋放在一个篮子里的策略。

而如果迎来了AMD GPU的相关技术,那么Chromebook很有可能将一改目前的窘境。在当下芯片供应紧张的情况下 有供应链方面的消息源透露,相关PC公司向供应商的订单量减少了至少20%,这意味着今年Chromebook的出货量或许会比此前预估的少1000万台,而这显然是因为PC厂商对于Chromebook预期下调的结果。

并且以Chromebook为代表的ARM PC之所以没能像苹果M1 Mac那样席卷市场,性能不足无疑是关键因素之一。毕竟Chromebook长期以来给消费者的印象,就是定位入门级市场、耗电低续航长,基本只能被看作是新时代的“上网本”。

在这其中,ARM架构所代表的低功耗高效能特性,恰恰成为了Chromebook的短板,因此在有了AMD GPU的技术加入后,Chromebook迎来一款市场定位更高的旗舰产品也就不再是空想。而作为Chromebook或Chrome OS生态的“股东”,提高Chromebook的性能上限,使得其能够拥有媲美M1 Mac的性能自然也是联发科方面的诉求。

同时,考虑到NVIDIA同样也在对ARM生态“虎视眈眈”,并且也“盯上”了在Wintel联盟之外的ARM PC,也使得AMD势必不能坐以待毙。因此将自家的GPU技术带入ARM PC,从而扩展后者在游戏、内容创作方面的使用场景,也就成为了AMD与NVIDIA争夺未来的“战争”。

所以在联发科与AMD双方各有所求的情况下,自然也就有了合作的基础。当然了,至于是否会以合资公司这样极具象征意味的形式来开展合作,则还要看未来这一合作的具体进程了。

图 | Unsplash

 

分享

推荐阅读

深度解析深度解析

  • 11月6日晚,2021英雄联盟全球总决赛正式打响。鏖战5轮,历经5个小时,来自中国赛区的EDG最终3:2战胜了来自韩国赛区的卫冕冠军DK,夺得队史首个冠军!

    文娱

    EDG夺冠刷屏,背后富二代老板家族财富超710亿

    By 36氪出海推荐

    2021年 11月 09日04:51 PM