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华尔街英语,巨人倒下

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市场萎缩、费用高昂且内容同质化及在线学习的冲击,是大厦坍塌的主要动因。

编者按:本文来自微信公众号 “财经涂鸦”(ID:caijingtuya),作者:公司情报专家,36氪出海经授权发布。

“华尔街英语将宣布破产”的消息来得毫无征兆,但回首细究,又顺理成章。

8月12日,华尔街英语北区销售负责人通知各中心分校校长,公司将于下周正式宣布破产,并要求各校长通知到各个分校员工,尽快办理离职手续,目前尚未给出赔偿方案。

天眼查App显示,华尔街英语拥有数十家分支机构,部分已注销,数家华尔街英语分公司目前已被列入企业经营异常名录,其原因为“通过登记的住所或者经营场所无法联系”。

多家媒体报道称, 华尔街英语多个城市的线下学习中心持续关闭,多位学员在社交平台投诉平台只收费、不授课

一位匿名用户在黑猫投诉反映称,其与华尔街英语所签合同时间为2021.5.19-2023.6.18,“现在华尔街英语机构倒闭,我还有课程没学完,要求退还学费46100元。”

来源:黑猫投诉

另一位匿名用户表示:“2019年10月28日我在华尔街英语培训中心(上海)有限公司(梅龙镇校区)报名学习英语,课程时间从2019年10月28日至2024年7月27日,总金额79900元。2021年8月13日华尔街培训中心在未做任何通知的前提下暂停培训,严重影响了自己的学习计划,华尔街也违反了当初合同的约定。要求退还剩余36个月折算费用约50333元。”

来源:黑猫投诉

截至8月24日,黑猫投诉平台上涉及华尔街英语的投诉有610条,核心投诉原因包括退费难、诱导学员大额贷款,有学员甚至因无法退费,导致逾期,对个人征信产生负面影响

来源:黑猫投诉

几经易手

官网显示,华尔街英语于1972年创立于意大利,是国际化成人英语培训品牌。其母公司是全球顶尖教育培训企业英国培生朗文集团,是全球领先的英语语言教学内容出版商和供应商。

1997年华尔街英语被Sylvan Learning Systems收购,随后于2005年由全球私募股权投资公司凯雷集团收购

2000年华尔街英语进入中国市场。伴随外企进入中国市场的趋势,与成年用户对于英语学习的需求,整个成人英语培训市场曾经历过一段上升时期。正因如此,华尔街英语在中国的很长一段时间里,增速迅猛。

2009年4月,英国培生集团宣布, 以1.45亿美元现金向全球私募投资公司凯雷集团(Carlyle Group)收购凯雷控股的华尔街学院旗下的华尔街英语(中国) 。 根据培生集团当时披露的消息,在2006至2008年间, 华尔街英语(中国)年平均销售额增长率超过40%。

2017年11月,培生集团同意将华尔街英语以3亿美元(约合人民币19.4亿元)的售价出售给与霸菱亚洲投资基金和中信资本有关联的一组基金。

据悉,2020年4月,中信资本提出破产清算,口头通知员工离职。危难之际,81岁的创始人李文昊(Luigi T.Peccenini)重新接手华尔街英语,将此前被中信辞退的高管召回。2020年7月,华尔街英语重振旗鼓开业。据王成茂介绍,华尔街英语每月所需费用3500万元, 创始人李文昊也因此抵押房产,借高利贷,每个月在公司贴1550万元,直至8月,已经倒贴8500多万元

那么,华尔街英语这个带着光环一路高歌的巨人,何以突然倒下?

坍塌之因

随着成人英语市场的渐趋萎缩,政府监管体系逐渐完善渗透,华尔街英语不得不面临成人英语教培机构都面临的相同困境:成人英语的市场基本已经探底,在日益崛起的在线学习软件下,内容同质化的成人英语想象空间太小了。

首先,华尔街英语面临着市场萎缩的难题

曾有观点认为,线下成人英语培训是教育行业最接近“健身房”模式的赛道,即高客单价、高分期率以及较低的退费率。其优势在于,在很长一段时间内其拥有较高的用户需求,以及可复制的单店模式。而这便是华尔街英语等成人英语培训机构在本世纪前10年得以高速发展的主要原因。

但市场总是在发生变化。其中一个重要影响在于,伴随民营企业的崛起,更多人的求职方向开始从外企转向民营企业,同时随着青少年阶段英语学习体系的逐步完善,成年人对于非应试类英语学习的需求在逐渐减退。

一个显而易见的事实是,以90后、00后为代表的中国年轻人的英语水平越来越好了。

“除去他们的英语启蒙教育非常早、英文水平本来就高于前几代,也和时代背景有很大关系。80后对英语、包括对外企是有迷信的,但随着中国经济社会飞速发展,新生代对中国有很强自信。新国货的兴起就是一个很好的例子,这种自信会降低大家对英语的迷信程度。新生代认为英语能够满足生活的应用就够了,他们在时间精力有限的前提下,会考虑投入产出比,此时就不会投入过多时间精力在学英语这件事上。”皖新资本CEO郭剑寒曾表示。

公开资料显示,2008-2010年以后,实用英语培训有绝对刚需的核心人群就几乎不再增长,大量的低价甚至免费资料也让非刚需用户有了更多选择。相比应试培训,实用英语培训面临境况更为艰难。

艾瑞咨询《2020年中国成人英语市场研究报告》显示,从年中预测来看,2020年成人英语市场规模或将缩水37.6%左右,降至595亿元;而成人英语市场规模在2019年为953亿。

来源:艾瑞咨询

其次,费用昂贵且内容同质化也是不容小觑的问题

华尔街英语(中国)前副总经理、51Talk COO张礼明曾表示,成人对价格非常敏感,缺乏持续学习的动力。而传统成人英语培训机构费用动辄上万,极大削弱了非刚需用户及收入不高用户的学习热情。

课程内容上,并无硬性壁垒。相较于成人英语的课程标准化程度高且效果更易显化,成人英语明显缺乏类似K12标准的课标和考核标准,而是主打以培养英语听说读写应用能力为主的实用英语培训,多培养学员商务沟通、出国旅游/海外生活、留学/移民等需要的英语能力,内容没有本质的区分度。

来源:极光数据

与此同时,内容同质化最终将导致价格战,加重了行业内卷。

最后是在线学习的冲击。目前,在移动设备普及的当下,碎片化的线上学习已成为主流。以线下为主、需要大量集中时间的学习方式已经很难满足忙碌的成人用户们,而碎片化的线上成人英语产品摆脱了时间空间的限制,更为高效便捷。

来源:极光数据

巨人倒下,令人唏嘘,成人英语市场亦是一片风声鹤唳。不过,随着市场出清,成人英语培训的竞争将趋于理性,行业洗牌也带来了并购整合机会,可以通过承接现有需求及改善管理实现盈利。

图|原文配图

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